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Nicolas and Felipe, Santiago, Chile

photo by Kevin Truong
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Nicholás (left) and Felipe (right) photo by Kevin Truong

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Felipe (left) and Nicholás (right) photo by Kevin Truong
Nicholás, in his own words: “Para mi ser gay, es poder pasar una serie de obstáculos, obstáculos que si sabes llevar bien, puedes ser inmensamente feliz con lo que realmente te gusta, con la persona que puede hacerte feliz, con todo lo que tu escojas.

“Salir de el closet” no fue realmente un problema, primero por que tengo una mamá la cual siempre ha estado abierta a lo que sea, segundo cuando yo asumí y le dije “Mamá soy gay” ella me respondió con un amable “Hijo si lo sabía”, dice que lo sabe desde que nací. Para el resto de mi familia no fue difícil asumir tampoco, hago que ser gay sea lo mas normal posible, sin tener tabú en lo que hablo con ellos.

Si me hablan de comunidad gay, yo no estoy tan inmerso en ella, pero si me informo sobre el Movilh (Movimiento de Integración y Liberación Homosexual) y puedo darme cuenta que es una comunidad muy activa, siempre haciendo eventos y cosas por el estilo, también se han logrado avances a nivel político y social.

Diría que tomara mas riesgos, que viajara, que conociera y en fin que disfrutara mas de todo lo que te va dando la vida, tanto de personas como de momentos.”

In English:

“For me being gay is to pass a series of obstacles, obstacles if you are to overcome, you can be immensely happy with what it is really like to be the person who is happy with everything you choose.

Coming “Out of the closet” was not really a problem, first because I have a mom that has always been open to whatever, second when I said “Mom I’m gay” she replied with a friendly “Son I knew, “says she knows from birth. For the rest of my family it was not difficult either, me being gay is as normal as possible, without taboo as I talk to them.”

If I talk about the gay community, I am not so immersed in it, but if I reported on Movilh (MOVILH) and I realize that it is a very active community, always doing events and so on, they have also made progress on the political and social level.

(Advice I’d give to my younger self) I would say take more risks, to travel, to know and finally enjoy most of all that which is giving you life, both people and moments.

Felipe, in his own words: “Para mi ser gay es mucho más que una condición netamente sexual, nací gay. Crecí sintiéndome diferente al resto sin saber él porque, cuando recién conocí la palabra gay era utilizada como un insulto con el que se buscaba desprestigiar a alguien, escuchaba a la gente refiriéndose a homosexuales como algo enfermo y anormal, es súper difícil pasar por eso siendo un niño. Ser gay ha significado mucho en todo lo que soy ahora, desde tan chico ir contra la corriente cambia la forma en la que ves el mundo, te da una razón para luchar por lo que crees y así generar un cambio por lo menos en las personas que te rodean.

Asumir uno mismo que es homosexual en una sociedad enferma que impone un prototipo de “normalidad” es difícil. Pero que lo aceptara mi familia fue aún más difícil. Nunca les quise decir directamente “Papá, mamá, soy gay” porque sentí que no era necesario. A los 15 años me puse a pololear con la intención de que lo asumieran por si solos y cuando se dieron cuenta me hicieron la vida imposible, pero de alguna forma tenía que hacerlos darse cuenta que los únicos que tenían que cambiar eran ellos y sus prejuicios retrogradas, y así fue. Ahora llevo dos años pololeando con el Nico y ya es como parte de mi familia.

La verdad es que no me gusta cuando se habla de “comunidad gay” porque personalmente no me siento parte de ella, no tengo mucha relación con más homosexuales aparte de mi pololo. Participo en marchas por el respeto y matrimonio igualitario, se han logrado avances legales importantes en el último tiempo y creo que es necesario ser parte de este proceso en el que Chile está de a poquito cambiando.

Si pudiera decirle algo a mi yo del pasado.. No te canses de buscar la verdad ni dejes de cuestionarte las cosas. La vida es demasiado hermosa para desperdiciarla y hay demasiados sueños por cumplir, no dejes que nada ni nadie acabe con ellos.”

In English:

“For me being gay is much more than a purely sexual condition, I was born gay. I grew up feeling different from others without knowing it because, when I first heard the word gay it was used as an insult with which sought to discredit someone, I heard people referring to homosexuals as something sick and abnormal, it is extremely difficult to go through that being a child. Being gay has meant much to what I am now, since the young buck in the system changes the way you see the world, gives you a reason to fight for what you believe and generate a change at least in people around you.

Taking yourself to be homosexual in a sick society that imposes a prototype of “normality” is difficult. Acceptance from my family was even harder. I never wanted to directly say “Dad, Mom, I’m gay” because I felt it was not necessary. At age 15 I began a relationship, and it made my parents realize that the only ones who had to change were them and their prejudices, and it was. Now I have two years been in a relationship with Nico and he’s like part of my family.

The truth is that I do not like when you talk about “gay community” because I do not personally feel a part of it, I have little relationship with other gays than my boyfriend. I’ve participated in marches for respect and equal marriage, there have been significant legal developments in recent times and I think you need to be part of this process in which Chile is changing little by little.

If I could say something to my past .. Do not tire of seeking truth or questioning things. Life is too beautiful to waste with too many dreams to fulfill, do not let anything or anyone end up with them.”

Jorge, Writer, Santiago, Chile

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Jorge, in his own words: “Ser gay es una legítima forma de vida, cuestionada por más de un siglo por la sociedad heterosexual, lo que hizo en el pasado que los gays vivieran en una especie de realidad paralela. Una realidad ligada con la criminalización, la enfermedad y la inmoralidad.

En las últimas décadas se abrió una posibilidad de que los homosexuales viviéramos como seres normales, enfrentando finalmente nuestros sentimientos, nuestros valores y nuestras debilidades. Pero veníamos tan dañados por tanto prejuicio acumulado, por tanta negación de nosotros mismos, que este proceso de inserción en la sociedad heterosexual ha sido un proceso muy difícil. Agreguemos a eso el terrible flagelo del Sida que nos diezmó en la década del 80 y generó un nuevo estigma en contra de la comunidad gay a lo largo del mundo.

He sido toda mi vida gay. Desde adolescente tuve la película muy clara. Siempre me gustaron los hombres, me he enamorado de hombres toda mi vida. Por ello me cuesta hacer una diferencia entre lo que era mi vida en épocas más oscuras, cuando en Chile no se podía casi hablar de nuestra homosexualidad, hasta el día de hoy en que, aparentemente, todo el mundo puede salir del closet con cierta facilidad.
Por ello, no mido mis triunfos en función de mi homosexualidad. Eso estuvo ligado a toda mi actividad como ser humano. He amado, he escrito, he vivido toda mi vida en esas condiciones, por lo que, en definitivas, mis triunfos y fracasos se miden como otro ser humano más.

La comunidad gay en Santiago de Chile, es un poco como en todas partes en el Hemisferio Occidental. Se vive en guettos marcados por diferencias sociales, culturales, de edad. En los años 70 cuando yo era un muchacho, logré tener muchos amigos. Esas relaciones se fueron desgastando con el paso de la vida y ahora los miro con cierto rechazo. En esta última década surge con fuerza una generación mucho más preocupada de sus derechos, con fuerte intromisión en la vida pública, capacidad de visibilidad y atentos a sus derechos. Yo espero y ansío que estas generaciones jóvenes rompan finalmente todas las barreras y se hagan cargo de sus vidas, aprendan a convivir en parejas y a crear sus propias familias. Quizás solo en ese momento la estigmatización y la homofobia que existe fuertemente en Chile pueda comenzar a acabarse.

Mi salida del closet no tuvo nada de espectacular. Insisto. Fui gay toda mi vida. Tal vez lo interesante sea que fui capaz de tomar las riendas de mi vida desde muy jovencito. A los 22 años me enfrenté con una madre muy posesiva y dominante y dejé mi casa. Nunca más volví a vivir dentro de una familia heterosexual. He vivido solo, he vivido con pareja – una larga relación de más de 20 años – que desgraciadamente se terminó. Un consejo para los muchachos de hoy: salir de sus hogares, hacer sus propias vidas, no desaprovechar ni un solo minuto porque la vida se pasa rápido y después no sirven de nada los arrepentimientos.”

In English:

” Being gay is a legitimate lifestyle, questioned for more than a century by heterosexual society ,which he did in the past that gays live in a kind of parallel reality . A reality linked to the criminalization, disease and immorality.

In recent decades a possibility that homosexuals live as normal human beings, eventually facing our feelings, our values ​​and our weaknesses opened. But we were so damaged by both cumulative prejudice by ourselves so much denial that this process of insertion in heterosexual society has been a very difficult process. Compound this with the terrible scourge of AIDS that decimated us in the 80s and created a new stigma against the gay community throughout the world.

I have been gay all my life. Since I was very young I have clear the movie. I always liked men, I am in love with men all my life. So I find it hard to differentiate between what was my life in darker times, when in Chile there could almost speak of our homosexuality, until today that apparently everyone can come out fairly easily.

Therefore, I do not measure my success in terms of my homosexuality. That was linked to all my activity as a human being. I’ve loved, I have written, I have lived all my life in these conditions, so that in final , my triumphs and failures are measured more like another human being.

The gay community in Santiago de Chile, is a bit like everywhere else in the Western Hemisphere. We live in ghettos marked by social, cultural, age differences. In the 70s when I was a young, I managed to have many friends. These relations were wearing over life and now look with some reluctance. In the last decade a much powerful emergence of rights more concerned with strong interference in public life, visibility and capacity aware of their rights generation. I hope and look forward to these younger generations eventually break all the barriers and take charge of their lives, learn to live in pairs and create their own families. Perhaps only then stigma and homophobia that exists heavily in Chile can begin to end.

My out of the closet had nothing spectacular. I insist. I went gay all my life. Perhaps the interesting thing is that I was able to take control of my life since very young. At 22, I was faced with a very possessive and domineering mother and left home. I never again live in a heterosexual family. I lived alone, I have lived with a partner – a long relation of more than 20 years – which unfortunately ended. A tip for the boys today: leave their homes, making their own lives, not wasting a single minute because life passes quickly and then they are of no regrets.”

Álvaro, Researcher, Santiago, Chile

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Álvaro, in his own words: “Being not straight was a brick in the construction of new nuances in my life, helping to create the habit of questioning, to love and validate what I feel, in all areas of life, to love from freedom, always.

I’m surrounded by a beautiful community: Gay, queer & straight good friends & family, awesome boyfriends… I’m very happy about it.”