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Itallo, Business Administration, Brasilia, Brazil

photo by Kevin Truong
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Itallo, in his own words: “Ser gay para mim significa ser tolerante a diversidade, autêntico, lutador, independente, ter jogo cintura diante da ignorância da sociedade e acima de tudo ser um cidadão que merece respeito independentemente de sua orientação sexual.

O maior desafio que já tive foi morar sozinho em outro estado, pois sou do interior do Maranhão, município chamado de Pindaré-Mirim, que significa em tupi, língua indígena brasileira, peixe pequeno. Desta forma, sai da minha zona de conforto e vim morar sozinho em Brasília, capital do Brasil, sem parentes e amigos por perto, ou seja, foi bem difícil para mim no início, hábitos e costumes totalmente diferentes da minha terra natal.

Minha maior conquista foi em meio as dificuldades financeiras, consegui concluir minha graduação em Administração e atualmente trabalho na área.

Me assumi um pouco antes de me mudar para Brasília, aos 20 anos de idade, na verdade foi uma situação em que minha mãe me surpreendeu, no que diz respeito a reação. Dou ênfase a minha mãe, pois foi ela sozinha que me criou, sendo meu pai e minha mãe, uma mulher independente que sempre correu atrás daquilo que acreditava, uma mulher que admiro muito.

A comunidade gay em Brasília podemos dizer que possui certa liberdade, as ações da secretaria dos direitos humanos voltados para o meio LGBT é mais ativo, mesmo a sociedade apresentando ser preconceituosa quanto a pessoa gay e afins, possuímos certo privilégios/liberdade para nos expô e lutar pelos nossos direitos e respeitar entre nós mesmos os nossos deveres.

Independentemente de ser gay ou não, seja você mesmo acima de tudo e lute pelos seus sonhos, a vida em si não é fácil, e pior ela é muito curta, então, corra atrás, lute, para crescer na vida, ser independente, óbvio que nessa jornada terá que realizar alguns sacrifícios, mas todos nós alguma hora na vida sacrificamos algo para conseguir evoluir e crescer como pessoas e sermos satisfeitas com a vida que escolhemos, algo que acredito ser muito importante, então, acredite em você e se conheça, para poder assumir sua orientação com naturalidade e sabedoria, seja feliz!”

In English:

“Being gay for me means being tolerant to diversity, authentic, a fighter, independent, and above all to be a citizen who deserves respect regardless of their sexual orientation.
 
The biggest challenge I’ve ever had was living alone in another state, for I am from the interior of Maranhão, municipality called Pindaré-Mirim, which means in Tupi, Brazil’s indigenous language, small fish. Thus, out of my comfort zone I came to live alone in Brasilia, capital of Brazil, without family and friends around, i.e., it was hard for me at first, the habits and customs are totally different from my homeland.
 
My greatest achievement was in the midst of financial difficulties, being able to complete my degree in Business Administration and currently working in the area.
 
I (came out) a little before I moved to Brasilia, as a 20-year-old, and it was actually a situation where my mother surprised me, with regards to her reaction. I emphasize my mother because it was she alone who created me, was my father and my mother, an independent woman who always went after what she believed in, a woman I admire very much.

The gay community in Brasilia we can say has some freedom, the secretary of the actions of human rights facing the LGBT media is more active, even presenting society being prejudiced as a gay person and the like, we have certain privileges / freedom to expose us and fight for our rights and respect among ourselves and our duties.

(Advice I’d give my younger self) Whether you are gay or not, be yourself above all and fight for your dreams, life itself is not easy, and worse it is too short, so, chase, fight, to grow in life, be independent, this journey you will have to make some sacrifices, but all of us at some time in life sacrifice something to evolve and grow as people and be satisfied with the life we choose, something which I believe is very important, then, believe in yourself and know, in order to take his guidance and wisdom naturally, be happy!”

Anderson, Social Worker, Brasilia, Brazil

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Anderson, in his own words: “Ser gay significa ser gente. Ser gay não pode ser maior que nada na vida de uma pessoa. Assim como sou gay, sou branco, sou gaúcho, sou brasileiro, sou estudante, sou trabalhador, sou assistente social, sou ateu. Algumas características podem se findar, outras, como ser gay, não. Mas não podemos colocar a categoria gay como algo acima de qualquer outra coisa. Hoje, eu tenho muito orgulho de ser gay, apesar de não discutir gênero e movimentos LGBT. Mas vou para as ruas quando preciso for para defender nossas causas, não pela militância gay, mas pelo entendimento e comprometimento que tenho com a luta das minorias, assim faria com qualquer outro movimento social, como os indígenas e os negros. Além disso, ser gay, significa ser especial, me sinto especial por ser gay, me sinto especial pode entender na pele o que é o preconceito, o sofrimento, e a dor por sermos aquilo que não tivemos opção de escolher. Não é uma sentimento de pena, ou mágoa, mas sim, uma razão que me faz olhar o outro diferente, com um olhar muito mais aguçado. Consigo não só compreender o gay, mas a todos que passam pela inúmeras formas de preconceito, e isso implica até ao preconceito que ocorre dentro do próprio mundo LGBT. Não tenho então qualquer sentimento ou pensando do que eu seria se não fosse gay, sou gay, e sou feliz e adoraria ser gay se felizmente outra vida existisse…quem sabe em um mundo de mais liberdade.

O primeiro desafio era sair de de casa. Como sair de casa, menor de idade e sem dinheiro? Não tive muitas opções, a alternativa foi estudar e ir morar fora devido ao ingresso no ensino superior. Acho que esse é a primeira vitória. Não escolhi o conforto e o comodismo de casa, escolhi ser independente, pagando o preço que for. Entrei no curso de Serviço Social, e isso é algo que transformou minha vida. Iniciei um processo teórico de discussão sobre política, sociedade, Estado, e que consequentemente irá perpassar por família, conservadorismo, gênero, movimentos sociais e minorias. Durante a graduação em Serviço Social ocorrem dois fatos muito importantes e que mudam minha vida. Primeiro é me aceitar e contar para minha família sobre ser gay, e segundo é começar um namoro que durou seis anos, e confesso, foram bons seis anos, apesar do término. No Serviço Social tive a nítida certeza que pertencia ao grupo de estudantes certo, e sabia que somente através do trabalho eu iria ter a liberdade tal almejada. No ano seguinte após o término do curso de graduação fui aprovado em um concurso público federal, fui trabalhar interior do centro-oeste brasileiro com comunidades de agricultura familiar e indígenas. Ser gay assumido em uma pequena cidade não é fácil, mas confesso, com o namorado assumindo isso, ficou muito mais fácil, tanto para mim quanto para ele, e ressalto, nunca passamos por problema algum quanto a isso. Em 2013 já solteiro sou transferido para Brasília, coloco isso como uma grande conquista no campo profissional, de fato, ser gay não teve implicações, como disse, é só uma característica, assim como minha cor. Nesse mesmo ano me torno coordenador de um curso de graduação em Serviço Social em uma instituição de ensino superior de Brasília, de origem neopentecostal, ou seja, ou fato de eu ser assumidamente gay, não é um problema para assumir cargo e executar meu trabalho, porém, concordo que é um grande avanço na instituição onde atuo. Em 2014 entro no Programa de Pós Graduação em Política Social da Universidade de Brasília no Distrito Federal, e esse é outro ponto que marca uma conquista importante, o ingresso em uma universidade pública e em um programa de estudos reconhecidos internacionalmente. Mais uma vez, minha discussão não entra no campo do gênero, prefiro discutir os movimentos sociais na era da internet, mas tendo ter o mínimo de acompanhamento do que anda ocorrendo nessas temáticas. Em 2014 ainda assumo a gestão do Conselho Regional de Serviço Social do Distrito Federal. E isso marca um posicionamento e a participação em um grupo crítico que trabalha na defesa dos direitos humanos, o que inclui as questões LGBT. Entendo que apesar dos meus 28 anos, já consegui muita coisa, mas o caminhada não para. Não quero o acúmulo, quero o suficiente para uma vida legal, com qualidade e com alegria quero somente ser feliz, e isso inclui a vida mental, sentimental, profissional e familiar. Continuo atrás da felicidade, e de novos desafios, sei que posso ser melhor sempre!

Eu tinha 18 anos de idade. Tinha saído de casa para estudar Serviço Social na Universidade de Passo Fundo no Rio Grande do Sul. Minha família foi me visitar, e minha irmã acabou mexendo no meu celular por curiosidade do aparelho mesmo. Enfim, viu algumas mensagens. Contei para a família que gostava de pessoas do mesmo sexo, e que não iria mudar, que não era uma questão de escolha, eu era assim e pronto. Aos 18 anos decidi que deveria ser feliz, independente da família ou de qualquer pessoa. O primeiro dia, foi horrível, mas também foi a certeza que não tinha mais que esconder nada, chorei muito, pensei que dali para frente, seria eu comigo mesmo, seria a vida longe de casa, sem ter para onde voltar. No dia seguinte, minha irmã e minha mãe me pediram desculpas, e disseram que tinha algo mais importante, que era o amor entre nós, isso foi crucial para eu entender o significava família. Dias depois recebi ligações de vários familiares para me dar apoio e dizer que nada mudava, e o que importava era eu estar bem e feliz. Foi a certeza que eu tive que poderia contar com todos. A sexualidade e a orientação sexual passaram a ser algo cotidiano dentro da minha família, sem discussões relevantes. Depois e mim, vieram outros, e hoje somos m três gays, três primos homens, e confesso que isso ajuda muito. Somos mais que primos, somos amigos todos podemos contar com uma família que nos apóia e que torce por nós. Hoje, se deixar, qualquer tia minha, me arruma um namorado, tenho que cuidar kkkkk.

Brasília é diferente em todos os sentidos, tanto para os gays quanto para os não gays. Brasília é uma cidade moderna, com boa infra-estrutura, e que atende o público gay de todas as tribos. Nunca presenciei nem um ato homofóbico em Brasília, mas é claro que isso também existe, afinal o conservadorismo esta no mundo todo. Mas Brasília vale a pena. Minha escolha por viver em Brasília deve-se muito ao fato da receptividade ao público gay, a aceitação e as possibilidades que temos aqui de andar mais livremente e expressarmos de fato o que somos. Acredito na liberdade, na livre expressão. Não sou um adepto de beijos e carícias ao ar livre, mas também não os nego e não os condeno, expressar algo de bom quando temos vontade é sempre a melhor coisa, por isso digo que é bom viver o amor, os passageiros ou os duradouros em Brasília,

Eu falaria, “guri, o mundo é maior do que você pensa, vá viver, conheça tudo e todos, aproveite e experimente tudo em todos os sentidos, viva a liberdade do ser”. Além disso, diria para o Anderson, guri do interior do Rio Grande do Sul, que ele pode e deve ser feliz. Que ele é gente, que ele pode sorrir, que não deve ser culpar por nada e nem achar desculpas, que que deve aproveitar a vida, diria para ele acreditar mais em si mesmo, ter mais autoconfiança, menos medos, viver sua adolescência como todos adolescentes.”

In English:

“Being gay means to be us. Being gay can not be greater than anything in the life of a person. As I’m gay, I’m white, I’m Gaucho, I am Brazilian, I am a student, I am working, I am a social worker, I am an atheist. Some features may be ended, others, such as being gay, not. But we can not put the gay category as something above anything else. Today, I am very proud to be gay, though not to discuss gender and LGBT movements. But to go to the streets when needed to defend our causes, not by gay militancy, but by understanding and commitment I have with the struggle of minorities, as with any other social movement, such as indigenous and black movements. Also, being gay means being special, I feel special for being gay, I feel special and that I can understand firsthand what it is to experience prejudice, suffering, and pain because of who we are. There is a feeling of pity, or hurt, but it is one reason that makes me look different than others, with a much sharper look. I can not not understand what it is to be gay but to also pass by numerous forms of prejudice, and that means the bias that occurs within the LGBT community. I cannot imagine how it would be if I was not gay, I’m gay, and I’m happy and would love to be gay, it is fortunately another life there … maybe in a world of more freedom.

The first challenge was leaving home. Like leaving home, being a minor and having no money. I did not have many options, the alternative was to study and go live out to enter higher education. I think this is the first victory. I did not choose the comfort and the home of indulgence, I chose to be independent, paying the price for that. I entered the course of Social Services, and this is something that changed my life. I started a process of theoretical discussion about politics, society, state, that consequently will pervade each family, conservatism, gender, social movements and minorities. During my graduation in Social Work occurred two very important facts changing my life. First was me telling my family about being gay, and second was to get a courtship that lasted six years, and I confess, they were a good six years, despite the end. Social Work had a distinction that belonged to a group of certain students, and I knew that only through this work I would be free as desired. The following year, after the undergraduate program was approved in a federal public contest, I went to work inside central-western Brazil with family and indigenous farming communities. Being openly gay in a small town is not easy, but I confess, with my boyfriend assuming this, it became much easier, both for me and for him, to shoulder upon, and we never went through any problem with that. In 2013 already I was single and transferred to Brasilia, I put it as a great achievement in my professional field, in fact, being gay had no implications, as I said, it’s just a characteristic, as well as my color. That same year I become coordinator of an undergraduate degree in Social Work at a higher education institution in Brasilia, of Pentecostal origin, that is, that I am openly gay, is not a problem to take charge and do my work, however, I agree that is a major advance in the institution where I work. In 2014 I entered the Graduate Program in Social Policy at the University of Brasilia in the Federal District, and this is another point which marks an important achievement, enrollment at a public university and a program of internationally recognized studies. Again, my discussion does not go on gender issues, I’d rather discuss the social movements of the Internet age, but having to have the minimum follow-up of walking occurring in these themes. In 2014 I am still assuming the management of the Regional Council of Social Service of the Federal District. And that brand positioning and participation in a critical group working to defend human rights, including LGBT issues. I understand that despite my 28 years, I have gone through a lot, but not to walk. I do not want to accumulate, want enough for a legal life, with quality and with joy I only want to be happy, and that includes mental, emotional, professional and family life. I continue after happiness, and new challenges, I know I can always be better!

(With regards to coming out) I was 18 years old. I had left home to study Social Work at the University of Passo Fundo in Rio Grande do Sul. My family came to visit me, and my sister working on my mobile device, saw some messages. I told the family that I liked persons of the same sex, and that would not change, it was not a matter of choice, and I was ready. At 18 I decided I should be happy, regardless of family or anyone. The first day was horrible, but I no longer had to hide anything, I cried a lot, I thought that from then on, I would be myself, life would be away from home, without being able to return. The next day, my sister and my mother asked me excuses, and said they had something more important, it was the love between us, it was crucial for me to understand the meaning of family. Days later I received calls from several family to support me and say that nothing changed, and what mattered was I be well and happy. I was sure that I had all I could count on. Sexuality and sexual orientation became an everyday thing in my family, without relevant discussions. After me came others, and today we are three gays, three cousins, men, and I confess that it helps a lot. We are more than cousins, we’re friends and can all have a family that supports us and roots for us. Today, if you leave any of my aunts, get me a boyfriend, I have to take care kkkkk.

Brasilia is different in every way, both gays and for those not gay. Brasilia is a modern city with good infrastructure, and serving the gay community of all the tribes. I never witnessed a homophobic act in Brasilia, but of course it also exists, after all there is conservatism worldwide. But Brasilia is worth it. My choice to live in Brasilia owes much to the fact that receptivity to the gay public acceptance and the possibilities we have here to walk more freely and express the fact that we are gay. I believe in freedom, free expression. I’m not a fan of kisses and caresses outdoors, but do not deny them and condemn them, I express something good when I feel it is always the best thing, so I say it is good to live love, passengers or lasting in Brasilia.
 
(If I could give advice to my younger self) I would say, “kid, the world is bigger than you think, go live, know everything and everyone, enjoy and experience everything in every way, live the freedom of being.” In addition, I would say to Anderson, kid in the interior of Rio Grande do Sul, you can and should be happy. You are a person, you can smile, not to be blamed for anything or find excuses, that you should enjoy life, tell yourself to believe more in yourself, have more confidence, less fears, live your adolescence as all teens.”

A Note from Mauricio, in São José dos Campos, Brazil…

Photo provided by Mauricio
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Mauricio, in his own words: Essa história de amor começa da forma que eles se conheceram.

O Maurício Caetano ( @maucaetano_ ) recém chegado na cidade de São José dos Campos ( interior de SP ), encontra o Arnon Cypriano ( @arnoncypriano ) aleatoriamente para pedir informações. Ele de prontidão lhe da as informações e nisso começam a conversar. Era 25/08/13. Eles trocam número de telefone, e desde então não pararam de conversar. Com 4 meses juntos oficializaram o namoro e comunicaram aos familiares.

Hoje fazem mais de 3 anos que essas almas de encontraram e cada dia mais sonhando viver a eternidade juntos. Em breve irão se casar e sonham também adotar uma criança e assim então viver felizes para sempre.

In English:

“This love story begins with the way they met.

Mauricio (@maucaetano_) newly arrived in the city of São José dos Campos (São Paulo state), meets Arnon (@arnoncypriano) at random to ask for information. He gives him the information and they start talking about it. It was 08/25/13. They exchange phone numbers, and since then they have not stopped talking. Four months together and they officially starting dating and informed their family.

Now after more than three years since these souls met, and each day they dream more of living eternity together. They will soon get married and dream also of adopting a child so they can live happily ever after.”