Category: City: Santiago, Chile

Nicholás and Felipe, Santiago, Chile

photo by Kevin Truong
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Nicholás (left) and Felipe (right) photo by Kevin Truong

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Felipe (left) and Nicholás (right) photo by Kevin Truong
Nicholás, in his own words: “Para mi ser gay, es poder pasar una serie de obstáculos, obstáculos que si sabes llevar bien, puedes ser inmensamente feliz con lo que realmente te gusta, con la persona que puede hacerte feliz, con todo lo que tu escojas.

“Salir de el closet” no fue realmente un problema, primero por que tengo una mamá la cual siempre ha estado abierta a lo que sea, segundo cuando yo asumí y le dije “Mamá soy gay” ella me respondió con un amable “Hijo si lo sabía”, dice que lo sabe desde que nací. Para el resto de mi familia no fue difícil asumir tampoco, hago que ser gay sea lo mas normal posible, sin tener tabú en lo que hablo con ellos.

Si me hablan de comunidad gay, yo no estoy tan inmerso en ella, pero si me informo sobre el Movilh (Movimiento de Integración y Liberación Homosexual) y puedo darme cuenta que es una comunidad muy activa, siempre haciendo eventos y cosas por el estilo, también se han logrado avances a nivel político y social.

Diría que tomara mas riesgos, que viajara, que conociera y en fin que disfrutara mas de todo lo que te va dando la vida, tanto de personas como de momentos.”

In English:

“For me being gay is to pass a series of obstacles, obstacles if you are to overcome, you can be immensely happy with what it is really like to be the person who is happy with everything you choose.

Coming “Out of the closet” was not really a problem, first because I have a mom that has always been open to whatever, second when I said “Mom I’m gay” she replied with a friendly “Son I knew, “says she knows from birth. For the rest of my family it was not difficult either, me being gay is as normal as possible, without taboo as I talk to them.”

If I talk about the gay community, I am not so immersed in it, but if I reported on Movilh (MOVILH) and I realize that it is a very active community, always doing events and so on, they have also made progress on the political and social level.

(Advice I’d give to my younger self) I would say take more risks, to travel, to know and finally enjoy most of all that which is giving you life, both people and moments.

Felipe, in his own words: “Para mi ser gay es mucho más que una condición netamente sexual, nací gay. Crecí sintiéndome diferente al resto sin saber él porque, cuando recién conocí la palabra gay era utilizada como un insulto con el que se buscaba desprestigiar a alguien, escuchaba a la gente refiriéndose a homosexuales como algo enfermo y anormal, es súper difícil pasar por eso siendo un niño. Ser gay ha significado mucho en todo lo que soy ahora, desde tan chico ir contra la corriente cambia la forma en la que ves el mundo, te da una razón para luchar por lo que crees y así generar un cambio por lo menos en las personas que te rodean.

Asumir uno mismo que es homosexual en una sociedad enferma que impone un prototipo de “normalidad” es difícil. Pero que lo aceptara mi familia fue aún más difícil. Nunca les quise decir directamente “Papá, mamá, soy gay” porque sentí que no era necesario. A los 15 años me puse a pololear con la intención de que lo asumieran por si solos y cuando se dieron cuenta me hicieron la vida imposible, pero de alguna forma tenía que hacerlos darse cuenta que los únicos que tenían que cambiar eran ellos y sus prejuicios retrogradas, y así fue. Ahora llevo dos años pololeando con el Nico y ya es como parte de mi familia.

La verdad es que no me gusta cuando se habla de “comunidad gay” porque personalmente no me siento parte de ella, no tengo mucha relación con más homosexuales aparte de mi pololo. Participo en marchas por el respeto y matrimonio igualitario, se han logrado avances legales importantes en el último tiempo y creo que es necesario ser parte de este proceso en el que Chile está de a poquito cambiando.

Si pudiera decirle algo a mi yo del pasado.. No te canses de buscar la verdad ni dejes de cuestionarte las cosas. La vida es demasiado hermosa para desperdiciarla y hay demasiados sueños por cumplir, no dejes que nada ni nadie acabe con ellos.”

In English:

“For me being gay is much more than a purely sexual condition, I was born gay. I grew up feeling different from others without knowing it because, when I first heard the word gay it was used as an insult with which sought to discredit someone, I heard people referring to homosexuals as something sick and abnormal, it is extremely difficult to go through that being a child. Being gay has meant much to what I am now, since the young buck in the system changes the way you see the world, gives you a reason to fight for what you believe and generate a change at least in people around you.

Taking yourself to be homosexual in a sick society that imposes a prototype of “normality” is difficult. Acceptance from my family was even harder. I never wanted to directly say “Dad, Mom, I’m gay” because I felt it was not necessary. At age 15 I began a relationship, and it made my parents realize that the only ones who had to change were them and their prejudices, and it was. Now I have two years been in a relationship with Nico and he’s like part of my family.

The truth is that I do not like when you talk about “gay community” because I do not personally feel a part of it, I have little relationship with other gays than my boyfriend. I’ve participated in marches for respect and equal marriage, there have been significant legal developments in recent times and I think you need to be part of this process in which Chile is changing little by little.

If I could say something to my past .. Do not tire of seeking truth or questioning things. Life is too beautiful to waste with too many dreams to fulfill, do not let anything or anyone end up with them.”

Claudia and Claudia, with their Daughter Gabby, Santiago, Chile

photo by Kevin Truong
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Claudia, in her own words: “Tenemos que decir que nos sorprendió de gran manera la invitación de Kevin a participar en su proyecto. Estamos honradas de formar parte de The Gay Men Project y le deseamos lo mejor en su maravillosa aventura.

Siendo una familia Lesbomaternal no es tan diferente a otras familias. Tratamos de ver lo que las cosas que tenemos en común y después de tener largas conversaciones, meditando sobre ello, tendemos a llegar a la misma conclusión: nos amamos incondicionalmente y hacemos lo posible como familia para celebrar, amar, y respetarnos a través de los buenos y malos momentos.

Ser la mamá de Gabby y la esposa de Claudia ha sido una afirmación de amor, estamos espiritualmente sincronizadas y nuestras almas han estado conectadas desde hace muchas vidas anteriores.

El 19 de agosto a las 1:29 am Gabby nació y recuerdo la primera cosa que le dije fue lo agradecida que estaba del Universo por habernos juntado, y le dije que Mami la tenía en brazos.

Ella lloró y apenas abrió sus ojos profundamente negros como la piedra onyx y nos miramos por primera vez. Gabby me ha enseñado tanto acerca de la vida y ser su Mamá ha sido lejos la experiencia que más me ha quitado el aliento a través de este viaje que llamamos vida. Gabby me ha demostrado lo que es el amor incondicional.

Luego 3 años a través de nuestro viaje juntas, mi esposa y yo nos conocimos el 2 de noviembre de 2007 nosotras nos enamoramos perdidamente una de la otra.

Jamás he amado a otra mujer como amo a mi esposa Claudia. Desde el primer momento en que mis ojos la vieron, me enamoré profundamente, sentí que la conocía desde mucho tiempo. Nuestro primer beso selló lo que se convertiría en una larga vida juntas nosotras las tres.

Siento que he sido bendecida de habernos encontrado una a la otra, siento que el amor prevalecerá y que en Chile el derecho de amarnos y protegernos como familia será una realidad. Más que matrimonio igualitario urgentemente necesitamos contar con los mismos derechos maternos. Es una violación a nuestros derechos humanos prohibir que Gabby sea legalmente reconocida por ambas madres. Estamos dispuestas a hacer lo que sea por nuestro derecho a amar. El amor hace la familia.”

In English:

“We have to say that we were pleasantly surprised when Kevin invited us to participate in his project. We are honored to be part of The Gay Men Project and we wish you the best on your amazing adventure, Kevin.

Being a same-sex family is not that much different from other families. We try to look at things that we have in common and after having long talks and meditating over it, we tend to come to the same conclusion: We love one another unconditionally and do whatever it takes as a family to celebrate, love and respect one another through the good and bad times.

Being Gabby’s Mom and Claudia’s wife has been an affirmation of love. We are spiritually in tune, and our souls have been connected from long ago.

On August 19th, 2004 at 1:29 am Gabby was born and I remember the first thing I said to her is how thankful I was that the Universe had brought her and I together, I told her that I will always love her and that Mommy was holding her.

She cried, and barely opened her deep black onyx eyes and we looked at each other for the first time. Gabby has taught me so much about life and being her Mom has been by far the most breathtaking mission throughout this journey we call life. Gabby has shown me what true unconditional love is.

Then 3 years across our journey together, my wife and I met on November 2nd 2007 we fell head over heels in love with one another.

I’ve never loved another woman as much as I love my wife Claudia. From the first moment I laid eyes on her, I fell deeply in love. I felt that I had known her for so long…our first kiss sealed what was to become a long life together, us three.

I feel that we have been so blessed to have found one another. I feel that love will prevail and that in Chile our family’s right to love and protect ourselves will become a reality. We want more than marriage equality, we urgently need to have the same legal maternal rights. It is a violation of our human rights to prohibit Gabby to be legally recognized by both her Moms.
We are willing to do whatever it takes to fight for our right to love. Love makes a family.”

Claudia, in her own words: “Desde el momento en que vi a Claudia sentí una conexión que jamás había sentido en la vida, fue increíble como nuestras almas se encontraron y se reconocieron inmediatamente. Desde ese mismo instante, hace 7 años atrás supe que quería estar a su lado y no separarme jamás de ella.

Todo este tiempo ha sido maravilloso despertar cada mañana a su lado y dormirme entre sus brazos, es como si estuviera viviendo un sueño del cual nunca quisiera despertar. Me ha enseñado lo que es el verdadero amor y con sus detalles diarios y diferentes demostraciones de cariño sigue alimentando este hermoso sentimiento en mí, además me ha dado el mejor regalo que alguien puede recibir. La oportunidad de ser madre, ha sido una experiencia preciosa, llena de desafíos y responsabilidades pero muy enriquecedora también, por lo que siempre estaré agradecida.

El momento en que nos convertimos en esposas si bien fue solo algo simbólico ha marcado un antes y un después en nuestra hermosa relación, siento que nuestro amor está consagrado y crece cada día, solo puedo agradecerle por llegar a mi vida, por enseñarme a crecer y ser mejor persona cada día.”

In English:

“From the moment I saw Claudia I felt a connection that I hadn’t felt ever in my life. It was incredible how our souls found each other and recognized one another immediately. Since that first moment, seven years ago I knew that I wanted to be by her side and never leave her.

All of this time it has been wonderful to wake up each morning by her side and go to sleep in her arms every night. It’s like a dream I never want to wake up from. She has shown me what true love is and her daily surprises and different ways of giving me affection keep what I feel for her so alive. Besides all of that she has given me the best gift anyone could ever receive. The chance to be a Mother, that has been beautiful experience, full of challenges and responsibilites, but so enriching at the same time, and for that I will be eternally grateful.

Since the moment we got symbolically married, it made a difference in our lives. We honored our beautiful love and our love grows everyday. I am so grateful that she came into my life and has taught me how to be a better person.”

Gabby, in her own words: “Tener dos mamás es divertido, me quieren harto por eso las quiero mucho, son muy alegres, sentimentales, divertidas ademas me dan amor incondicional me protegen, no me pegan, no me tratan mal me enseñan muchas cosas nuevas me siento super bien de tener dos mamás siento una conexión entre ellas y yo creo que nos mantendremos juntas por mucho tiempo siento alegría cuando estoy con ellas, cuando conocí a mami Clau sentí una conexión entre nosotras de inmediata que nos mantendría juntas.”

In English:

“Having two Moms is fun, they love me so much and that is why I love them. They are joyful, sensitive, fun and they love me unconditionally, they protect me, they don’t hit me, they don’t mistreat me. They teach me lots of new things and I feel really great having two Moms. I feel that I have a connection with them and I feel we are going to be together for a long time. When I met my mommy Clau, I felt conecction with her right away and that we were going to stay together.”

Pablo, Professor, Santiago, Chile

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Pablo, in his own words: ” Ser gay es amar a una persona del mismo sexo. No me gustan los estereotipos sobre ser gay, ser hombre o ser mujer, porque creo que cada uno debe tener la libertad de ser quien quiere ser. Lamentablemente en nuestra sociedad muchas veces las personas se ven limitadas a ser quienes pueden ser y eso es algo que debemos cambiar. Tanto en Chile como en gran parte del mundo, a lo largo de la historia, el ser gay ha traído consecuencias negativas como la discriminación, la negación de derechos y en algunos casos la persecución. En la actualidad, se vive en Chile un proceso de apertura histórico en el que se debaten temas como la identidad de género y el matrimonio igualitario y me interesa ser parte de ese momento, es por eso que acepté ser el Vocero y Asesor Comunicacional de la Fundación Daniel Zamudio. La fundación fue creada por los padres y amigos de Daniel Zamudio quien murió como consecuencia de un ataque homofóbico. Lamentablemente fue necesario que muriera una persona para que en Chile se aprobara la Ley Anti Discriminación que hasta ese momento llevaba años discutiéndose en el Congreso sin avanzar. Desde la fundación puedo hacer un aporte a la lucha por la igualdad de derechos, especialmente en lo relativo a la inclusión, la diversidad y la familia que son los ejes de la organización.

Siento que los gays somos cada vez más visibles y que eso es positivo, porque ayuda a tener una vivencia de la homosexualidad más sana, libre y feliz. Afortunadamente estoy en un momento en mi vida en el que me siento pleno, amado y valorado, preparado para hacer un aporte, y me gustaría que todos los gays pudiesen experimentar lo mismo, porque ser gay no debiera ser una limitación en nuestras vidas.

Para mí el desafío más importante en la vida es amar y ser amado. Se pueden tener éxitos en lo profesional, ganar muchos premios, pero nada supera en mi opinión a la felicidad de amar y ser amado, es algo en lo que sinceramente creo aún cuando en la actualidad se cuestiona tanto al amor romántico. Obviamente no creo en príncipes azules, ni en finales felices de cuentos de hadas, pero sí creo en que la felicidad se construye todos los días junto a la pareja. Creo además que todos tenemos derecho a ser felices.

Pensando en lo que la sociedad entiende por desafíos y éxitos, tendría que mencionar el haber ganado los concursos Mister Gay Chile 2009 – 2010 y Mister Gay International 2011 gracias a eso pude crecer como comunicador, viajar y conocer personas maravillosas. Fue una experiencia interesante el ser un Mister porque existen muchos prejuicios respecto de eso y la gente trata de hacerte encajar en un estereotipo, humildemente creo que no me dejé atrapar en un estereotipo porque para mí las bandas siempre fueron una plataforma para entregar un mensaje en beneficio de la población LGBTIQ y no un fin en sí mismo.

Tener la oportunidad de estudiar también fue un desafío exitoso porque en Chile la educación universitaria es muy cara, gracias al esfuerzo de mi familia y mi propio esfuerzo pude estudiar Historia en la Universidad de Chile y posteriormente un Magister en Comunicación. Además de trabajar en la fundación, soy profesor en el Liceo CEP, que tiene un 92% de alumnos vulnerables. Ser profesor es un trabajo muy desafiante y complejo, sobretodo en un contexto de vulnerabilidad social. Los profesores trabajamos formando personas, es una tremenda responsabilidad y la sociedad no siempre lo reconoce, no obstante es un trabajo que brinda grandes satisfacciones y que te enriquece como persona.

No me gusta hablar de comunidad gay, prefiero pensar en una población gay, lo que aparentemente es una diferencia sutil pero que para mí es una diferencia profunda y que tiene que ver con cómo entendemos lo que somos y lo que tenemos en común. Al ser gays tenemos en común el ser discriminado, porque si te quieres casar con tu novio no podrás hacerlo. La discriminación ante la ley es para todos iguales, independiente de que seas un gay rico o pobre. El estar todos discriminados por las mismas leyes es algo a partir de lo que si podríamos hablar de una comunidad, porque es algo común a todos. No obstante, sé que no a todos los gays les interesa luchar por sus derechos, en el fondo creo que no entienden la importancia de estos o probablemente lo que para mí es importante no lo sea para ellos. Ante todo hay que respetar la libertad de cada uno para ser quien quiere ser.

Creo que lo más cercano a la idea de comunidad gay en Santiago es lo que se ve en el centro de la ciudad. El centro de Santiago es similar a lo que Frédéric Martel llama un barrio alternativo, en su libro Global Gay, uno de los tipos de vecindario gay. “un centro histórico en decadencia (como en los downtowns de San Luis, Kansas City o Boston). Por una razón misteriosa, sin duda ligada a los precios ventajosos de los alquileres, los gays se instalan, lo mismo que los artistas y toda la <>… El barrio renace y muy pronto se <>”. Eso es lo que sucedió con el centro de Santiago, en el que viven muchos gays y encuentras pubs y discotecas enfocadas a ese público. En mi opinión la mejor expresión de la población gay en Santiago, no es el barrio mismo, sino la marcha LGBTIQ que este año se llamó Marcha por el respeto de la diversidad sexual, que no es solamente una manifestación de los gays, las lesbianas, los bisexuales y los trans sino de todos los que creemos en el respeto a la diversidad. En el centro de Santiago se realizan muchas marchas durante todos los meses, pero esa marcha es especial porque además de ser una reivindicación política, es una celebración que llena de colorido y música las calles, con performances y carros alegóricos, tiene lo festivo de las gay parades de otras ciudades y lo político de una marcha con discursos por la igualdad de derechos.

Salir del closet fue algo liberador, sentí que me saqué un peso de encima y afortunadamente tengo una familia y amigos que me apoyan y aceptan tal cual soy. Yo tuve una infancia muy feliz en Panamá que fue donde nací. Mi padre es chileno y fue exiliado por la dictadura militar de Augusto Pinochet y en Panamá conoció a mi madre que es panameña. A Chile llegué a los 15 años de edad y tuve una adolescencia feliz, sabía que no sentía como se suponía que debía sentir, pero no lo aceptaba. No puedo decir que eso me atormentara, la verdad siempre me he sentido un afortunado y doy gracias por lo que la vida me ha dado. Miro hacia atrás y no me arrepiento de muchas cosas porque creo que he aprendido de mis aciertos y errores, de las experiencias buenas y malas. El miedo a salir del closet era porque pensaba que la gente me podía rechazar, pero no fue así. Finalmente a los 22 años salí del closet y la gente que me ama y a la que amo, me acepta tal cual soy y eso me hace muy feliz. Me alegra ver que a diferencia de lo que le pasó a los gays de mi generación, hoy en día es cada vez más común que no hay que salir del closet. Me refiero a los chicos que asumen su homosexualidad sin tantas complicaciones. En mi caso fue un proceso largo, en el que no aceptaba que era gay y que trataba de luchar contra lo que sentía, hasta que ya acepté que soy lo que soy y decidí vivir conforme a ello.

Salir del closet públicamente a los 29 años fue un poco más estresante pero resultó bien. Cuando entré al concurso Mister Gay Chile me entrevistaron por primera vez en TV y temí por la reacción de mis alumnos, de los padres y de mis colegas. Salvo contadas excepciones, la mayoría de la gente ha entendido que el que yo sea gay no me hace ni mejor ni peor profesor y eso es un ejemplo de que la mentalidad de las personas está cambiando.

A mi yo más joven le diría: no seas ciego, acéptate tal cual eres y prepárate que lo mejor está por venir.”

In English:

“Being gay means loving someone of the same sex. I do not like stereotypes about being gay – being a man or woman – because I believe everyone should be able to choose who they want to be. Unfortunately in our society, people are often limited to express themselves and that is something that must change. Both Chile and a great part of the world, throughout history, being gay is a synonym of discrimination, denial of rights and persecution in some cases. At present, Chilean society is experiencing a historical process in which issues such as gender identity and same-sex marriage are in debate. As I am interested in being part of this process, I agreed to be the spokesperson and Communications Advisor in Daniel Zamudio Foundation. The foundation was created by parents and friends of Daniel Zamudio who died of a homophobic attack. Unfortunately, a person had to die in Chile so that an Anti-Discrimination Bill, which was on hold in the Congress, could be passed. Being a member of the foundation, I can support in the struggle for equal rights, especially to social inclusion, diversity and family that are the focus of the organization.

I feel that gays are becoming more and more visible in society, experiencing a healthier, happier and free homosexuality. Fortunately I ‘m at a point in my life where I feel complete, loved and valued, ready to make a contribution to society. I wish all gays could experience the same thing. Being gay should not be a limitation in our lives.

The biggest challenge in life is to love and be loved. You can have professional success and win many awards, but in my opinion, nothing can beat the joy of loving and being loved. It is something that I truly believe in even when romantic love is being questioned so much. I do not obviously believe in Prince Charming, neither in happy endings of fairytales, but I believe that happiness is built every day with your couple. I also believe that everyone has the right to be happy.

Thinking about what society acknowledges as challenges and successes, I have to mention that I was Mister Gay Chile 2009 – 2010 and Mr Gay International 2011. Thanks to this experience, I was able to grow as a communicator, travel abroad and meet wonderful people. It was a very interesting experience because there are many prejudices about beauty contests and people try to make you fit into a stereotype. I used these contests as a means to deliver a positive message about the LGBTIQ population instead of just focusing in winning a beauty contest.

Studying in Chile was another challenge that I was able to overcome because University education is extremely expensive in this country. Thanks to the efforts of my family and my commitment I was able to study History at the University of Chile and later a Masters in Communication. Besides working on the foundation, I am a full time teacher at the Centro de Educación Pudahuel (CEP) High school, whose 92 % of students are vulnerable. Being a teacher is a very challenging and complex task, especially in a context of social vulnerability. Teachers educate students and it is a tremendous responsibility. Society does not always recognize the importance of being a teacher. However, it is a very gratifying job that enriches you as a person.

Instead of talking about the gay community, I refer to it as gay population. It is a subtle difference but for me it has a different deep meaning and it has to do with how we understand who we are and what we have in common. Discrimination is a common feature of being gay, since gay marriage is not legal in Chile. Discrimination under the law is the same for all gay people, either you have a high or low middle class background.

Being discriminated under the same law brings us together to form a community that is common to all of us. However, I know that not all gay people are interested in fighting for their own rights. I think they do not understand the importance of these rights and their priorities may differ from mine. First of all, we all need to respect others opinions and freedom.

The center of Santiago is the closest idea of a gay community in the city. This area is similar to what Frédéric Martel called an alternative district in his book Global Gay, one of the many types of gay neighborhoods: “A historical center in decline (like the downtowns in St. Louis, Kansas City or Boston). For some mysterious reason, obviously linked to the favorable rents, gays settled down in the area, as well as artists and the “creative class”. The neighborhood is reborn and “gentrification” appears soon. That’s what happened with the center of Santiago, where gays live and find many pubs and nightclubs for the gay audience. In my opinion, the best expression of the gay population in Santiago is not the neighborhood itself, but the LGBTIQ parade that this year was called Respect Sexual Diversity Parade. It is not only a manifestation of gays, lesbians, bisexuals and transsexuals but everyone who believe in respecting diversity. Mostly all the parades in Santiago are held in the downtown, but this parade is special because besides being a political vindication, it is a colorful celebration filling the streets with music and performances. The parade has the features of gay parades in other cities and the political discourse for equal rights

Coming out of the closet was something liberating and I felt that I lift a load off my mind. Fortunately, I have supporting family and friends who accept me for who I am. I had a very happy childhood in Panama where I was born. My father is Chilean exiled by the military dictatorship of Augusto Pinochet and there, he met my mother who is Panamanian. I moved to Chile when I was 15 years old and I had a very happy adolescence. I knew I did not feel like I was supposed to, but did not accept it. I cannot say that tortured me, since I have always felt fortunate and I thank for what life has given me. I look back and do not regret many things because I think I’ve learned from my successes and failures, good and bad experiences. I was scared of coming out of the closet because I thought people would reject me, but it was not. Finally when I turned 22, I came out to the people I love and they accepted me the way I am. I am glad to see that unlike what happened to the gays of my generation, today it is becoming more common not to come out of the closet. I refer to guys who acknowledged their homosexuality from the very beginning. In my case, it was a long process, in which I did not accept that I was gay and I was trying to fight against it, until I accepted myself and I decided to live accordingly.

Coming out publicly at the age of 29 was a bit more stressful but it turned out fine. When I participated in the Mister Gay Chile contest I was interviewed for the first time on TV and I feared the reaction of my students, parents and colleagues. Except for a few cases, most people understood that being gay does not make me a better or worse teacher and this is a clear example that the mentality of society is changing for acceptance.

My advice to my younger self is: Do not be blind, accept yourself as you are, and be prepared since the best is yet to come.”