Category: City: Santiago, Chile

Álvaro, Researcher, Santiago, Chile

photo by Kevin Truong
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Álvaro, in his own words: “Being not straight was a brick in the construction of new nuances in my life, helping to create the habit of questioning, to love and validate what I feel, in all areas of life, to love from freedom, always.

I’m surrounded by a beautiful community: Gay, queer & straight good friends & family, awesome boyfriends… I’m very happy about it.”

Javier, Santiago, Chile

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Javier, in his own words: “Para mi ser gay significa aportar y colaborar a generar un cambio positivo en la sociedad con respecto a lo que creen y piensan de la comunidad LGTB. El poder demostrarle al resto que uno es feliz, genera un progreso en su vida y puede llevar una vida completamente normal es gratificación suficiente para no sentir vergüenza de mis preferencias, decirlas sin ningún problema y por sobre todo, poder mostrar quien realmente soy. La comunidad LGTB está regida por muchos estereotipos que son los mas evidentes ante la sociedad y, la mayoría de esta, solo aprecia este lado de la comunidad (Muchas veces crea rechazo). Para mi es gratificante poder mostrar el otro lado, ese lado donde uno siendo gay nadie espera que lo seas ya que rompes con los estereotipos existentes.

Uno de mis mayores desafíos fue poder aceptar e integrar a la comunidad LGTB. No lograba entender como hombres podían ser tan femeninos o mujeres tan masculinas, al punto que no me involucraba con ninguno de ellos. Me di cuenta que esto estaba mal porque es un tipo de discriminación, ya que si yo, siendo gay, discriminaba a otras personas gay, ¿Cómo podía esperar un cambio inclusivo en la sociedad? ¿Cómo esperaba que me aceptaran a mi?, y si bien yo me siento muy bien siendo como soy, el resto lo es siendo como ellos quieren ser. Me di cuenta que el respeto por los demás es muy importante y uno no puede pretender que el resto de las personas sea como uno quiere que sean. Fue muy difícil cambiar el “switch” mental por como me criaron.

Al venir de una familia muy cristiana y de mormones, otro de los grandes desafíos fue hacerles cambiar el “switch” a mi familia que ser gay es malo. Ellos pensaban que yo al ser gay iba camino a la autodestrucción y que era algo como un “castigo divino”. Fue cuando tome la decisión de demostrarles todo lo contrario y la mejor forma de hacerlo fue mostrandoles lo feliz que soy y lo bien que me hace. Entendí que el miedo y la ignorancia sobre el tema hace que el resto actué de forma no muy agradable y comprensiva. Actualmente hay muchos mitos sobre el tema.

Actualmente la comunidad LGTB en Santiago va tomando mayor participación en actividades y en la sociedad. Me es muy grato ver como hay una evolución en el pensamiento colectivo, generado por la comunidad. Antiguamente era casi un tema tabú, ahora hay leyes que mejoran nuestras condiciones sociales, jurídicas (es casi como estar casados) y nos protegen en caso de discriminación. Ahora tu puedes ver por la calle, o en lugares públicos, parejas del mismo sexo tomados de la mano y dándose un beso confidente. Esto es un gran paso para Chile! Se que nos falta mucho para llegar a países desarrollados donde hay mejores leyes y mucha mas confianza, pero se que de a poco vamos hacia allá, juntos vamos logrando y exigiendo que así sea.

En este momento trabajo en Groupon LatAm y la empresa tiene una excelente iniciativa. Se trata de un grupo interno que se llama Pride Latino (en Instagram: https://instagr.in/u/grouponchile #PrideLatino), donde la propuesta que busca el grupo junto con la empresa es materializar la diversidad con acciones concretas en la oficina. Donde con celebración, progreso, orgullo, amor y comunidad todos se puedan sentir representados e incluidos.

Mi historia de como salí del closet, no fue la mejor. Para mi era un mundo completamente nuevo y desconocido, y por miedo a lo desconocido lo oculte a todo el mundo, comencé a pololear y a hacer mi vida como si nunca nadie lo iba a descubrir. De repente mi familia se entera por una carta que descuidadamente deje en mi habitación y ellos no lo tomaron de la mejor forma, ya que en parte les había mentido. Fue una situación muy impactante y aún la recuerdo como si fuera ayer. Me echaron de la casa y me fui a vivir con un amigo. No los culpo ni les guardo rencor ya que actuaron como cualquiera lo hubiera hecho con miedo y desconocimiento. Luego de todo lo sucedido me di cuenta que hubiera sido mucho mejor si hubiera tenido la confianza suficiente para haberles contado. Luego de unos meses lo conversamos tranquilamente y entendieron que estaba muy bien, entendieron que si estaba tan bien no era malo y me apoyaron completamente. Ahora tengo la confianza suficiente para poder llevar a alguien y presentarlo a
mi familia. Fue una evolución necesaria que llevo años de trabajo y por sobre todo, se que tengo una familia maravillosa que me apoya y los amo.

El mejor consejo que le puedo dar a la gente joven es que no tengan miedo en mostrar quien realmente son y por sobre todo respeten para que sean respetados. Soy un convencido de que la familia es lo mas importante que tenemos y con el trabajo suficiente pueden contar con ellos siempre. Si son gay y nadie lo sabe, no se lo guarden para ustedes mismos, busquen apoyo en alguien de confianza, ya que a nadie le hace bien guardar un secreto tan grande, independiente de tu condición sexual.”

In English:

“For me being gay means to contribute and collaborate to create positive change in society regarding what society believes and thinks of the LGBT community. Being able to show the rest of the world that one is happy, enables progress in life and leading a normal life is rewarding enough, not to feel shame for my preferences, to say to everyone without any problems and above all, to show who I really am. The LGBT community is governed by many stereotypes that are most evident in society and many see this side of the community (and often creates rejection). For me it is gratifying to show the other side, that side or being gay that nobody expects, helping to break existing stereotypes.
 
One of my biggest challenges was to accept and integrate into the LGBT community. I could not understand how men could be as female as a male or female, to the point that I did not involve myself with any of them. I realized that this was wrong because it is a form of discrimination, because if I, being gay, discriminated against other gay people, how could I expect an inclusive society to change? How do you expect me to accept myself? And while I feel great being as I am, the rest are still as they want to be. I realized that respect for others is very important and one can not expect other people to be how you want them to be. It was very difficult to change the mind “switch” that I was raised with.

Coming from a very Christian family and Mormons, one of the biggest challenges was to make them change the “switch” of my family that being gay is bad. They thought I was going to go down a gay road to self-destruction and that was something like a “divine punishment”. I decided to prove the opposite and the best way is showing them how happy I am and what good it does for me. I understood that fear and ignorance on the subject makes the rest act not very nice and in a comprehensive manner. Currently there are many myths about it.
 
Currently the LGBT community in Santiago is taking greater participation in activities and in society. I am pleased to see that there is an evolution in collective thinking, generated by the community. Formerly it was almost a taboo subject, there are now laws to improve our social, legal (it’s almost like being married) and protect us in case of discrimination. Now you can see down the street or in public places, same-sex couples holding hands and giving a confident kiss. This is a big step for Chile! We still lack a lot to reach the status of developed countries with better laws and a lot more confidence, but we are slowly getting there, together we are achieving and demanding much.

I currently work at Groupon LatAm and the company has an excellent initiative. This is an internal group called Latino Pride (in Instagram: https://instagr.in/u/grouponchile #PrideLatino), where the proposals seeking the group along with the company’s diversity materialize in the concrete actions office. This is a place to celebrate, progress, feel proud, love and have community and everyone can feel represented and included.
 
My story of how I left the closet, was not the best. To me it was a completely new and unknown world, and a fear of the unknown that was hidden from everyone, I started hiding and making my life as if nobody was ever going to find it. Suddenly my whole family found a letter carelessly left in my room and they did not take it the best. It was a shocking situation and I still remember it like it was yesterday. I got kicked out of the house and went to live with a friend. I do not blame or hold grudges because they acted as anyone would have done with fear and ignorance. After everything that happened I realized that it would have been much better if I had enough confidence to have told them. After a few months we talked quietly and understood each other very well. Now I have the confidence to take someone and present it to
my family. It was a necessary evolution that took years of work and above all, I have a wonderful family that supports me and I love them.
 
The best advice I can give to young people is to not be afraid to show who you really are and above all respect to be respected. I am convinced that the family is the most important thing I have and with enough work I can have them forever. If you are gay and nobody knows, do not keep it to yourselves, seek support from someone you trust, because no one benefits from keeping a secret of your sexual condition.”

Alejandro, Political Scientist, Santiago, Chile

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Alejandro, in his own words: “Ser Gay no es una decisión, es simplemente una configuración humana que ha sido consuetudinariamente considerada “diferente” y en función de ello objeto de discriminación en diferentes niveles. Esto ha conducido a que el hecho de ser gay pase por un proceso de negación, de no querer ser diferente, porque la sociedad rechaza todo aquello que va en contra de los patrones sociales establecidos por siglos. Los principios de la humanidad están centrados en el respeto al “Ser Humano”, la Revolución Francesa defendía los principios de Libertad, Igualdad y Fraternidad, valores y condiciones que hoy en día son difusas, efímeras y moldeables y manejables, lo cierto es que no son negociables, porque los derechos no son negociables.

Para mí en particular ser Gay significa en primer lugar libertad, mi libertad personal de decidir a quién amar, a vivir mi propia vida respetando las diferencias y siendo responsable de las consecuencias de mis acciones. Esa libertad en sentido positivo, de poder ver y ser consciente que mi libertad termina donde comienza la del otro. Ser Gay para mi es poder ser yo mismo, respetar mis propios valores, porque realmente uno por ser Gay no cambia, no deja de ser hijo, hermano, familia, amigo; no se trata de un trastorno de personalidad, ni es una enfermedad que se pueda curar, se trata de una identidad sexual, no tiene matices.

Por otro lado ser Gay para mí también significa ser tolerante, y luchar por ideales humanos, porque esa igualdad sea realmente una realidad, que la convivencia y la fraternidad sean la orden del día, que no vivamos de la incertidumbre, la discriminación y la intolerancia. Ser Gay para mí significa coraje, significa amor, significa ser feliz.

Mi principal desafío fue enfrentarme a mí mismo, lograr la fuerza y aceptarme. A partir de allí comenzaría un proceso en el cual comenzaría al ser “diferente” en la sociedad, sin embargo no me costó tanto. “Salir del Closet” marcó un antes y un después, tuve la fortuna del apoyo familiar, y es simple se trata de ser felices, es el punto y ese ha sido uno de mis grandes sucesos.

Creo que ser Gay nos pone muchas cosas en perspectivas, vivimos en una sociedad que ha estado acostumbrada por siglos a un estilo de vida conservador en la medida en que promueve una serie de patrones y normas sociales, y fuera de eso genera rechazo. Mi mayor desafío ha sido luchar a diario con los esquemas y con las formas, resulta muy sencillo pensar que se tiene todo cuando tienes al lado a la persona que amas, sin embargo las desigualdades permean esas relaciones y las hacen inestables, las fragilizan. Ese ha sido uno de los principales desafíos tratar de vivir una “vida normal” en un mundo “anormal”, formal una familia bajo los conceptos tradicionales, construir un patrimonio sobre la base de la desigualdad ante la ley. Son luchas constantes, diarias, salir a la calle con la incertidumbre de que no hay garantías conjuntas, es un desafío enorme sentir que no hay garantías.

Creo que no debemos sentirnos minoría, creo que debemos cada día trabajar por sentirnos iguales, por sentirnos incluidos, en esa medida estaremos cerrando la brecha de ignorancia que existe con relación al tema de la homosexualidad, creo que en esta medida no debemos abogar por la tolerancia, debemos apelar por el respeto.

Soy el segundo varón de tres hermanos, de una forma u otra siempre he estado consciente de mí orientación, incluso de niño sentía que habían cosas diferentes. Sin ánimos de reforzar algunos estereotipos, nunca me gustó hacer deportes y me gustaban actividades de carácter más cultural. Siempre he sido muy independiente en lo que se refiere a las decisiones de mi vida, incluyendo lo sentimental. Creo que siempre lo supe, pero muchas veces me lo negué.

Mi adolescencia transcurrió “normal”, tuve de hecho algunas novias de las que incluso me enamoré. Entrada ya la etapa universitaria, comencé a entrar en contacto directo con gays, siendo yo “de closet” y negándome a mí mismo mi preferencia. Acercamientos que se convirtieron en historias, pero lo más importante de estos “experimentos” es que comencé a cuestionarme si efectivamente estaba siendo yo mismo, y cómo eso afectaba todos los aspectos de mi vida. Comencé a sentirme perseguido y presionado familiar y socialmente, confundido y muchas veces contrariado.

Como todo proceso lleva su tiempo, ya conocía en pequeña medida “el mundo gay”, y se sentía bien ser parte de algo, pero aún no estaba listo, y seguía en las sombras de la clandestinidad, escondiéndome como si lo que estuviese haciendo fuese reprochable. Tenía miedo al rechazo, tenía miedo a que me etiquetaran.

A los 23 años (hoy en día tengo 27 años), y sin mucho razonamiento ya que el tiempo había sido suficiente, decidí “salir del closet”, estaba construyendo una vida que me negaba a llevar en secreto, quería respirar eso que llaman libertad, y estar finalmente bien conmigo mismo que es por donde comienza todo. Tuve apoyo familiar y de algunos de mis amigos, con sus excepciones, pero en general el balance fue muy positivo.

Haberlo hecho, sin arrepentimientos, me ha ayudado de manera significativa a valorar lo que tengo, incrementando además mi confianza y me enseñó a creer en mí mismo. De eso se tratar de ser la mejor versión de uno mismo.

Las siglas LGTBI refieren un espacio diverso, todos forman parte de “la comunidad” con sus caracteres y matices propios, donde cada grupo aporta su autenticidad. En función de ello se han generado percepciones colectivas y estereotipos, que no involucran al grueso de la población homosexual.

Soy venezolano, pero actualmente vivo en Santiago, Chile, y hasta ahora ha sido una experiencia muy buena en muchos sentidos. La comunidad gay en Venezuela está marcada por el machismo, y por ende la discriminación es extremadamente marcada, incrustada incluso en el imaginario colectivo en un proceso de feminización impuesta, y eso ha generado muchos estereotipos asociados a la población homosexual. Esa feminización impuesta se repite en mayor o menor medida en diferentes sociedades, y refiere la atribución de cualidades femeninas al género masculino de orientación sexual diferente.

Este elemento ha marcado a “la comunidad” gay a lo largo del tiempo, y es un tabú que seguimos reproduciendo. Es un asunto de ignorancia, de inseguridad y de falta de tolerancia, en la medida en que las sociedades avanzan en estos temas, se vuelven cada vez más libres y más iguales.

La diferencia entre ambas es notable, acá en Santiago se ha logrado una coherencia, una reivindicación desde la visión de los derechos y de la igualdad. Considero que es una sociedad, que a pesar de su carácter conservar, se encuentra en vías de poder garantizar una igualdad sostenida, al menos en lo que se refiere al tema de los derechos extensivos a personas de diversa orientación sexual. En términos cotidianos es una sociedad más tolerante, más respetuosa y cada vez más tendiente al respeto de la libertad personal.

En Venezuela aún nos queda camino por recorrer, instituciones arcaicas por derrumbar y empresas por construir. Es una lucha constante.

Quizás el mejor consejo que podría darle a una versión más joven de mí mismo es que está bien sentir miedo, la incertidumbre no es agradable, siempre se gana aún en la derrota.

Todos somos un pequeño universo en el mundo, y la vida es una sola así que vale la pena vivirla y disfrutarla.

En mi blog, escribo algunas ideas sobre diferentes temas que se me ocurren, les dejo el link Alejorpm.wordpress.com

Carpe Diem!”

In English:

“Being gay is not a choice, it is simply one that has been customarily considered “different” and accordingly discriminated against in human settings of different levels. This has led to the fact of those being gay having to go through a process of denial, not wanting to be different, because society rejects anything that goes against the social patterns established for centuries. The principles of humanity are centered on respect for every “human being”, the French Revolution was defending the principles of liberty, equality and fraternity, values and conditions today that are vague, ephemeral, malleable and manageable, the fact is that they are not negotiable, because rights are not negotiable.
 
For me in particular being gay means first freedom, my personal freedom to decide whom to love, to live my own life respecting differences and being responsible for the consequences of my actions. That freedom is in a positive sense, to see and be aware that my freedom ends where the other begins. Being Gay is for me to be myself, to respect my own values, because really one does not change for being gay, does not become no longer a son, brother, family, friend; it is not a personality disorder, nor is it a disease that can be cured, it is a sexual identity, no nuances.
 
Furthermore for me it also means being tolerant, and to fight for human ideals, because equality is actually a reality that coexistence and fraternity are the order of the day, we do not live in uncertainty, discrimination and intolerance . Being Gay and courage means to me, means love, means being happy.
 
My main challenge was to face myself, achieve the strength and accept it. Since then began a process in which I would begin to be seen “different” in society, however it did not cost me much. “Coming Out” marked a before and after, I had the fortune of family support, and it is just about being happy, it is the point and that was one of my biggest events.
 
I think that being Gay puts many things in perspective, we live in a society that has been used for centuries to a conservative lifestyle to the extent that promotes a series of patterns and social norms, and beyond that generates rejection. My biggest challenge has been struggling daily with diagrams and forms, it is easy to think that you have everything when you’re next to the person you love, however inequalities permeate these relationships and make them unstable, and weakened. That has been one of the main challenges trying to live a “normal life” in an “abnormal” world, formally one family under traditional concepts, building wealth on the basis of inequality before the law. These are constant, daily struggles, to go out with the uncertainty that no joint guarantees, is a huge challenge to feel that there are no guarantees.
 
I think we should not feel like a minority, I think we daily work to feel the same, to feel included, to the extent that we will be closing the gap of ignorance that exists regarding the issue of homosexuality, I believe that this measure should not advocate tolerance, we must appeal for respect.
 
I am the second son of three brothers, one way or another I have always been aware of my orientation, even as a child I felt I had different things. No offense to reinforce some stereotypes, but I never liked playing sports and I liked more cultural activities. I’ve always been very independent in regard to decisions of my life, including the sentimental. I think I always knew, but often I would deny it.
 
My adolescence was spent “normal”, I actually had some girlfriends and even fell in love. Entry at the university stage, I began to come into direct contact with gays, being in the “closet” and denying myself and my preference. I began to experiment, but the most important of these “experiments” is that I started to wonder if I was actually being myself, and how that affected all aspects of my life. I began to feel persecuted and family and socially depressed, confused and often thwarted.
 
As a process takes time, and I knew to a small extent “the gay world”, and it felt good to be part of something, but I was not ready, and remained in the shadows of the underground, hiding as if what I was doing was reprehensible. I was afraid of rejection, fear had me labeled.
 
At 23 (now I have 27 years), and without much reasoning as time was enough, I decided on “coming out”, I was building a life that I refused to take secretly and wanted to breathe this thing called freedom and finally be good about myself which is where it all starts. I had the support of my family and some of my friends, with exceptions, but overall the balance was very positive.
 
Having it done, unapologetically, has helped me significantly to value and I have also increased my confidence and have learned to believe in myself. That is trying to be the best version of yourself.
 
The abbreviations of LGTBI refer to a different space, all part of the “community” with their characters and nuances, where each group brings its authenticity. Accordingly this has generated collective perceptions and stereotypes that do not involve the bulk of the homosexual population.
 
I’m Venezuelan, but currently live in Santiago, Chile, and so far it has been a very good experience in many ways. The gay community in Venezuela is marked by machismo, and thus discrimination is extremely strong, even embedded in the collective imagination in a process of feminization imposed, and this has generated many stereotypes associated with the homosexual population. This feminization imposed is repeated in varying degrees in different societies, and concerns the attribution of female to male qualities of different sexual orientation.
 
This item has marked gay “community” over time, and it is a taboo to continue playing. It is a matter of ignorance, insecurity and lack of tolerance, to the extent that societies progress on these issues are becoming freer and more equal.
 
The difference between the two is remarkable, here in Santiago has been achieved coherence, a claim from the perspective of rights and equality. I consider it a society that despite its conserve nature, is under way to ensure sustained equality, at least with respect to the subject of extensive rights to people of different sexual orientation. In everyday terms it is a more tolerant, more respectful and increasingly tending to respect personal freedom society.
 
In Venezuela we still have a ways to go, archaic institutions and companies are building collapse. It is a constant struggle.

Perhaps the best advice I could give to a younger version of myself is that it’s okay to feel fear, uncertainty is not pleasant, one can always win even in defeat.
 
We are all a little universe in the world, and life is one so worth living and enjoy it.
 
In my blog, I write some ideas on different issues that come to mind, I’ll leave the link Alejorpm.wordpress. com

Carpe Diem!”