Category: City: Santiago, Chile

Álvaro, Researcher, Santiago, Chile

photo by Kevin Truong
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Álvaro, in his own words: “Being not straight was a brick in the construction of new nuances in my life, helping to create the habit of questioning, to love and validate what I feel, in all areas of life, to love from freedom, always.

I’m surrounded by a beautiful community: Gay, queer & straight good friends & family, awesome boyfriends… I’m very happy about it.”

Javier, Santiago, Chile

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Javier, in his own words: “Para mi ser gay significa aportar y colaborar a generar un cambio positivo en la sociedad con respecto a lo que creen y piensan de la comunidad LGTB. El poder demostrarle al resto que uno es feliz, genera un progreso en su vida y puede llevar una vida completamente normal es gratificación suficiente para no sentir vergüenza de mis preferencias, decirlas sin ningún problema y por sobre todo, poder mostrar quien realmente soy. La comunidad LGTB está regida por muchos estereotipos que son los mas evidentes ante la sociedad y, la mayoría de esta, solo aprecia este lado de la comunidad (Muchas veces crea rechazo). Para mi es gratificante poder mostrar el otro lado, ese lado donde uno siendo gay nadie espera que lo seas ya que rompes con los estereotipos existentes.

Uno de mis mayores desafíos fue poder aceptar e integrar a la comunidad LGTB. No lograba entender como hombres podían ser tan femeninos o mujeres tan masculinas, al punto que no me involucraba con ninguno de ellos. Me di cuenta que esto estaba mal porque es un tipo de discriminación, ya que si yo, siendo gay, discriminaba a otras personas gay, ¿Cómo podía esperar un cambio inclusivo en la sociedad? ¿Cómo esperaba que me aceptaran a mi?, y si bien yo me siento muy bien siendo como soy, el resto lo es siendo como ellos quieren ser. Me di cuenta que el respeto por los demás es muy importante y uno no puede pretender que el resto de las personas sea como uno quiere que sean. Fue muy difícil cambiar el “switch” mental por como me criaron.

Al venir de una familia muy cristiana y de mormones, otro de los grandes desafíos fue hacerles cambiar el “switch” a mi familia que ser gay es malo. Ellos pensaban que yo al ser gay iba camino a la autodestrucción y que era algo como un “castigo divino”. Fue cuando tome la decisión de demostrarles todo lo contrario y la mejor forma de hacerlo fue mostrandoles lo feliz que soy y lo bien que me hace. Entendí que el miedo y la ignorancia sobre el tema hace que el resto actué de forma no muy agradable y comprensiva. Actualmente hay muchos mitos sobre el tema.

Actualmente la comunidad LGTB en Santiago va tomando mayor participación en actividades y en la sociedad. Me es muy grato ver como hay una evolución en el pensamiento colectivo, generado por la comunidad. Antiguamente era casi un tema tabú, ahora hay leyes que mejoran nuestras condiciones sociales, jurídicas (es casi como estar casados) y nos protegen en caso de discriminación. Ahora tu puedes ver por la calle, o en lugares públicos, parejas del mismo sexo tomados de la mano y dándose un beso confidente. Esto es un gran paso para Chile! Se que nos falta mucho para llegar a países desarrollados donde hay mejores leyes y mucha mas confianza, pero se que de a poco vamos hacia allá, juntos vamos logrando y exigiendo que así sea.

En este momento trabajo en Groupon LatAm y la empresa tiene una excelente iniciativa. Se trata de un grupo interno que se llama Pride Latino (en Instagram: https://instagr.in/u/grouponchile #PrideLatino), donde la propuesta que busca el grupo junto con la empresa es materializar la diversidad con acciones concretas en la oficina. Donde con celebración, progreso, orgullo, amor y comunidad todos se puedan sentir representados e incluidos.

Mi historia de como salí del closet, no fue la mejor. Para mi era un mundo completamente nuevo y desconocido, y por miedo a lo desconocido lo oculte a todo el mundo, comencé a pololear y a hacer mi vida como si nunca nadie lo iba a descubrir. De repente mi familia se entera por una carta que descuidadamente deje en mi habitación y ellos no lo tomaron de la mejor forma, ya que en parte les había mentido. Fue una situación muy impactante y aún la recuerdo como si fuera ayer. Me echaron de la casa y me fui a vivir con un amigo. No los culpo ni les guardo rencor ya que actuaron como cualquiera lo hubiera hecho con miedo y desconocimiento. Luego de todo lo sucedido me di cuenta que hubiera sido mucho mejor si hubiera tenido la confianza suficiente para haberles contado. Luego de unos meses lo conversamos tranquilamente y entendieron que estaba muy bien, entendieron que si estaba tan bien no era malo y me apoyaron completamente. Ahora tengo la confianza suficiente para poder llevar a alguien y presentarlo a
mi familia. Fue una evolución necesaria que llevo años de trabajo y por sobre todo, se que tengo una familia maravillosa que me apoya y los amo.

El mejor consejo que le puedo dar a la gente joven es que no tengan miedo en mostrar quien realmente son y por sobre todo respeten para que sean respetados. Soy un convencido de que la familia es lo mas importante que tenemos y con el trabajo suficiente pueden contar con ellos siempre. Si son gay y nadie lo sabe, no se lo guarden para ustedes mismos, busquen apoyo en alguien de confianza, ya que a nadie le hace bien guardar un secreto tan grande, independiente de tu condición sexual.”

In English:

“For me being gay means to contribute and collaborate to create positive change in society regarding what society believes and thinks of the LGBT community. Being able to show the rest of the world that one is happy, enables progress in life and leading a normal life is rewarding enough, not to feel shame for my preferences, to say to everyone without any problems and above all, to show who I really am. The LGBT community is governed by many stereotypes that are most evident in society and many see this side of the community (and often creates rejection). For me it is gratifying to show the other side, that side or being gay that nobody expects, helping to break existing stereotypes.
 
One of my biggest challenges was to accept and integrate into the LGBT community. I could not understand how men could be as female as a male or female, to the point that I did not involve myself with any of them. I realized that this was wrong because it is a form of discrimination, because if I, being gay, discriminated against other gay people, how could I expect an inclusive society to change? How do you expect me to accept myself? And while I feel great being as I am, the rest are still as they want to be. I realized that respect for others is very important and one can not expect other people to be how you want them to be. It was very difficult to change the mind “switch” that I was raised with.

Coming from a very Christian family and Mormons, one of the biggest challenges was to make them change the “switch” of my family that being gay is bad. They thought I was going to go down a gay road to self-destruction and that was something like a “divine punishment”. I decided to prove the opposite and the best way is showing them how happy I am and what good it does for me. I understood that fear and ignorance on the subject makes the rest act not very nice and in a comprehensive manner. Currently there are many myths about it.
 
Currently the LGBT community in Santiago is taking greater participation in activities and in society. I am pleased to see that there is an evolution in collective thinking, generated by the community. Formerly it was almost a taboo subject, there are now laws to improve our social, legal (it’s almost like being married) and protect us in case of discrimination. Now you can see down the street or in public places, same-sex couples holding hands and giving a confident kiss. This is a big step for Chile! We still lack a lot to reach the status of developed countries with better laws and a lot more confidence, but we are slowly getting there, together we are achieving and demanding much.

I currently work at Groupon LatAm and the company has an excellent initiative. This is an internal group called Latino Pride (in Instagram: https://instagr.in/u/grouponchile #PrideLatino), where the proposals seeking the group along with the company’s diversity materialize in the concrete actions office. This is a place to celebrate, progress, feel proud, love and have community and everyone can feel represented and included.
 
My story of how I left the closet, was not the best. To me it was a completely new and unknown world, and a fear of the unknown that was hidden from everyone, I started hiding and making my life as if nobody was ever going to find it. Suddenly my whole family found a letter carelessly left in my room and they did not take it the best. It was a shocking situation and I still remember it like it was yesterday. I got kicked out of the house and went to live with a friend. I do not blame or hold grudges because they acted as anyone would have done with fear and ignorance. After everything that happened I realized that it would have been much better if I had enough confidence to have told them. After a few months we talked quietly and understood each other very well. Now I have the confidence to take someone and present it to
my family. It was a necessary evolution that took years of work and above all, I have a wonderful family that supports me and I love them.
 
The best advice I can give to young people is to not be afraid to show who you really are and above all respect to be respected. I am convinced that the family is the most important thing I have and with enough work I can have them forever. If you are gay and nobody knows, do not keep it to yourselves, seek support from someone you trust, because no one benefits from keeping a secret of your sexual condition.”

Alejandro, Political Scientist, Santiago, Chile

photo by Kevin Truong
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Alejandro, in his own words: “Ser Gay no es una decisión, es simplemente una configuración humana que ha sido consuetudinariamente considerada “diferente” y en función de ello objeto de discriminación en diferentes niveles. Esto ha conducido a que el hecho de ser gay pase por un proceso de negación, de no querer ser diferente, porque la sociedad rechaza todo aquello que va en contra de los patrones sociales establecidos por siglos. Los principios de la humanidad están centrados en el respeto al “Ser Humano”, la Revolución Francesa defendía los principios de Libertad, Igualdad y Fraternidad, valores y condiciones que hoy en día son difusas, efímeras y moldeables y manejables, lo cierto es que no son negociables, porque los derechos no son negociables.

Para mí en particular ser Gay significa en primer lugar libertad, mi libertad personal de decidir a quién amar, a vivir mi propia vida respetando las diferencias y siendo responsable de las consecuencias de mis acciones. Esa libertad en sentido positivo, de poder ver y ser consciente que mi libertad termina donde comienza la del otro. Ser Gay para mi es poder ser yo mismo, respetar mis propios valores, porque realmente uno por ser Gay no cambia, no deja de ser hijo, hermano, familia, amigo; no se trata de un trastorno de personalidad, ni es una enfermedad que se pueda curar, se trata de una identidad sexual, no tiene matices.

Por otro lado ser Gay para mí también significa ser tolerante, y luchar por ideales humanos, porque esa igualdad sea realmente una realidad, que la convivencia y la fraternidad sean la orden del día, que no vivamos de la incertidumbre, la discriminación y la intolerancia. Ser Gay para mí significa coraje, significa amor, significa ser feliz.

Mi principal desafío fue enfrentarme a mí mismo, lograr la fuerza y aceptarme. A partir de allí comenzaría un proceso en el cual comenzaría al ser “diferente” en la sociedad, sin embargo no me costó tanto. “Salir del Closet” marcó un antes y un después, tuve la fortuna del apoyo familiar, y es simple se trata de ser felices, es el punto y ese ha sido uno de mis grandes sucesos.

Creo que ser Gay nos pone muchas cosas en perspectivas, vivimos en una sociedad que ha estado acostumbrada por siglos a un estilo de vida conservador en la medida en que promueve una serie de patrones y normas sociales, y fuera de eso genera rechazo. Mi mayor desafío ha sido luchar a diario con los esquemas y con las formas, resulta muy sencillo pensar que se tiene todo cuando tienes al lado a la persona que amas, sin embargo las desigualdades permean esas relaciones y las hacen inestables, las fragilizan. Ese ha sido uno de los principales desafíos tratar de vivir una “vida normal” en un mundo “anormal”, formal una familia bajo los conceptos tradicionales, construir un patrimonio sobre la base de la desigualdad ante la ley. Son luchas constantes, diarias, salir a la calle con la incertidumbre de que no hay garantías conjuntas, es un desafío enorme sentir que no hay garantías.

Creo que no debemos sentirnos minoría, creo que debemos cada día trabajar por sentirnos iguales, por sentirnos incluidos, en esa medida estaremos cerrando la brecha de ignorancia que existe con relación al tema de la homosexualidad, creo que en esta medida no debemos abogar por la tolerancia, debemos apelar por el respeto.

Soy el segundo varón de tres hermanos, de una forma u otra siempre he estado consciente de mí orientación, incluso de niño sentía que habían cosas diferentes. Sin ánimos de reforzar algunos estereotipos, nunca me gustó hacer deportes y me gustaban actividades de carácter más cultural. Siempre he sido muy independiente en lo que se refiere a las decisiones de mi vida, incluyendo lo sentimental. Creo que siempre lo supe, pero muchas veces me lo negué.

Mi adolescencia transcurrió “normal”, tuve de hecho algunas novias de las que incluso me enamoré. Entrada ya la etapa universitaria, comencé a entrar en contacto directo con gays, siendo yo “de closet” y negándome a mí mismo mi preferencia. Acercamientos que se convirtieron en historias, pero lo más importante de estos “experimentos” es que comencé a cuestionarme si efectivamente estaba siendo yo mismo, y cómo eso afectaba todos los aspectos de mi vida. Comencé a sentirme perseguido y presionado familiar y socialmente, confundido y muchas veces contrariado.

Como todo proceso lleva su tiempo, ya conocía en pequeña medida “el mundo gay”, y se sentía bien ser parte de algo, pero aún no estaba listo, y seguía en las sombras de la clandestinidad, escondiéndome como si lo que estuviese haciendo fuese reprochable. Tenía miedo al rechazo, tenía miedo a que me etiquetaran.

A los 23 años (hoy en día tengo 27 años), y sin mucho razonamiento ya que el tiempo había sido suficiente, decidí “salir del closet”, estaba construyendo una vida que me negaba a llevar en secreto, quería respirar eso que llaman libertad, y estar finalmente bien conmigo mismo que es por donde comienza todo. Tuve apoyo familiar y de algunos de mis amigos, con sus excepciones, pero en general el balance fue muy positivo.

Haberlo hecho, sin arrepentimientos, me ha ayudado de manera significativa a valorar lo que tengo, incrementando además mi confianza y me enseñó a creer en mí mismo. De eso se tratar de ser la mejor versión de uno mismo.

Las siglas LGTBI refieren un espacio diverso, todos forman parte de “la comunidad” con sus caracteres y matices propios, donde cada grupo aporta su autenticidad. En función de ello se han generado percepciones colectivas y estereotipos, que no involucran al grueso de la población homosexual.

Soy venezolano, pero actualmente vivo en Santiago, Chile, y hasta ahora ha sido una experiencia muy buena en muchos sentidos. La comunidad gay en Venezuela está marcada por el machismo, y por ende la discriminación es extremadamente marcada, incrustada incluso en el imaginario colectivo en un proceso de feminización impuesta, y eso ha generado muchos estereotipos asociados a la población homosexual. Esa feminización impuesta se repite en mayor o menor medida en diferentes sociedades, y refiere la atribución de cualidades femeninas al género masculino de orientación sexual diferente.

Este elemento ha marcado a “la comunidad” gay a lo largo del tiempo, y es un tabú que seguimos reproduciendo. Es un asunto de ignorancia, de inseguridad y de falta de tolerancia, en la medida en que las sociedades avanzan en estos temas, se vuelven cada vez más libres y más iguales.

La diferencia entre ambas es notable, acá en Santiago se ha logrado una coherencia, una reivindicación desde la visión de los derechos y de la igualdad. Considero que es una sociedad, que a pesar de su carácter conservar, se encuentra en vías de poder garantizar una igualdad sostenida, al menos en lo que se refiere al tema de los derechos extensivos a personas de diversa orientación sexual. En términos cotidianos es una sociedad más tolerante, más respetuosa y cada vez más tendiente al respeto de la libertad personal.

En Venezuela aún nos queda camino por recorrer, instituciones arcaicas por derrumbar y empresas por construir. Es una lucha constante.

Quizás el mejor consejo que podría darle a una versión más joven de mí mismo es que está bien sentir miedo, la incertidumbre no es agradable, siempre se gana aún en la derrota.

Todos somos un pequeño universo en el mundo, y la vida es una sola así que vale la pena vivirla y disfrutarla.

En mi blog, escribo algunas ideas sobre diferentes temas que se me ocurren, les dejo el link Alejorpm.wordpress.com

Carpe Diem!”

In English:

“Being gay is not a choice, it is simply one that has been customarily considered “different” and accordingly discriminated against in human settings of different levels. This has led to the fact of those being gay having to go through a process of denial, not wanting to be different, because society rejects anything that goes against the social patterns established for centuries. The principles of humanity are centered on respect for every “human being”, the French Revolution was defending the principles of liberty, equality and fraternity, values and conditions today that are vague, ephemeral, malleable and manageable, the fact is that they are not negotiable, because rights are not negotiable.
 
For me in particular being gay means first freedom, my personal freedom to decide whom to love, to live my own life respecting differences and being responsible for the consequences of my actions. That freedom is in a positive sense, to see and be aware that my freedom ends where the other begins. Being Gay is for me to be myself, to respect my own values, because really one does not change for being gay, does not become no longer a son, brother, family, friend; it is not a personality disorder, nor is it a disease that can be cured, it is a sexual identity, no nuances.
 
Furthermore for me it also means being tolerant, and to fight for human ideals, because equality is actually a reality that coexistence and fraternity are the order of the day, we do not live in uncertainty, discrimination and intolerance . Being Gay and courage means to me, means love, means being happy.
 
My main challenge was to face myself, achieve the strength and accept it. Since then began a process in which I would begin to be seen “different” in society, however it did not cost me much. “Coming Out” marked a before and after, I had the fortune of family support, and it is just about being happy, it is the point and that was one of my biggest events.
 
I think that being Gay puts many things in perspective, we live in a society that has been used for centuries to a conservative lifestyle to the extent that promotes a series of patterns and social norms, and beyond that generates rejection. My biggest challenge has been struggling daily with diagrams and forms, it is easy to think that you have everything when you’re next to the person you love, however inequalities permeate these relationships and make them unstable, and weakened. That has been one of the main challenges trying to live a “normal life” in an “abnormal” world, formally one family under traditional concepts, building wealth on the basis of inequality before the law. These are constant, daily struggles, to go out with the uncertainty that no joint guarantees, is a huge challenge to feel that there are no guarantees.
 
I think we should not feel like a minority, I think we daily work to feel the same, to feel included, to the extent that we will be closing the gap of ignorance that exists regarding the issue of homosexuality, I believe that this measure should not advocate tolerance, we must appeal for respect.
 
I am the second son of three brothers, one way or another I have always been aware of my orientation, even as a child I felt I had different things. No offense to reinforce some stereotypes, but I never liked playing sports and I liked more cultural activities. I’ve always been very independent in regard to decisions of my life, including the sentimental. I think I always knew, but often I would deny it.
 
My adolescence was spent “normal”, I actually had some girlfriends and even fell in love. Entry at the university stage, I began to come into direct contact with gays, being in the “closet” and denying myself and my preference. I began to experiment, but the most important of these “experiments” is that I started to wonder if I was actually being myself, and how that affected all aspects of my life. I began to feel persecuted and family and socially depressed, confused and often thwarted.
 
As a process takes time, and I knew to a small extent “the gay world”, and it felt good to be part of something, but I was not ready, and remained in the shadows of the underground, hiding as if what I was doing was reprehensible. I was afraid of rejection, fear had me labeled.
 
At 23 (now I have 27 years), and without much reasoning as time was enough, I decided on “coming out”, I was building a life that I refused to take secretly and wanted to breathe this thing called freedom and finally be good about myself which is where it all starts. I had the support of my family and some of my friends, with exceptions, but overall the balance was very positive.
 
Having it done, unapologetically, has helped me significantly to value and I have also increased my confidence and have learned to believe in myself. That is trying to be the best version of yourself.
 
The abbreviations of LGTBI refer to a different space, all part of the “community” with their characters and nuances, where each group brings its authenticity. Accordingly this has generated collective perceptions and stereotypes that do not involve the bulk of the homosexual population.
 
I’m Venezuelan, but currently live in Santiago, Chile, and so far it has been a very good experience in many ways. The gay community in Venezuela is marked by machismo, and thus discrimination is extremely strong, even embedded in the collective imagination in a process of feminization imposed, and this has generated many stereotypes associated with the homosexual population. This feminization imposed is repeated in varying degrees in different societies, and concerns the attribution of female to male qualities of different sexual orientation.
 
This item has marked gay “community” over time, and it is a taboo to continue playing. It is a matter of ignorance, insecurity and lack of tolerance, to the extent that societies progress on these issues are becoming freer and more equal.
 
The difference between the two is remarkable, here in Santiago has been achieved coherence, a claim from the perspective of rights and equality. I consider it a society that despite its conserve nature, is under way to ensure sustained equality, at least with respect to the subject of extensive rights to people of different sexual orientation. In everyday terms it is a more tolerant, more respectful and increasingly tending to respect personal freedom society.
 
In Venezuela we still have a ways to go, archaic institutions and companies are building collapse. It is a constant struggle.

Perhaps the best advice I could give to a younger version of myself is that it’s okay to feel fear, uncertainty is not pleasant, one can always win even in defeat.
 
We are all a little universe in the world, and life is one so worth living and enjoy it.
 
In my blog, I write some ideas on different issues that come to mind, I’ll leave the link Alejorpm.wordpress. com

Carpe Diem!”

Nicholás and Felipe, Santiago, Chile

photo by Kevin Truong
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Nicholás (left) and Felipe (right) photo by Kevin Truong

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Felipe (left) and Nicholás (right) photo by Kevin Truong
Nicholás, in his own words: “Para mi ser gay, es poder pasar una serie de obstáculos, obstáculos que si sabes llevar bien, puedes ser inmensamente feliz con lo que realmente te gusta, con la persona que puede hacerte feliz, con todo lo que tu escojas.

“Salir de el closet” no fue realmente un problema, primero por que tengo una mamá la cual siempre ha estado abierta a lo que sea, segundo cuando yo asumí y le dije “Mamá soy gay” ella me respondió con un amable “Hijo si lo sabía”, dice que lo sabe desde que nací. Para el resto de mi familia no fue difícil asumir tampoco, hago que ser gay sea lo mas normal posible, sin tener tabú en lo que hablo con ellos.

Si me hablan de comunidad gay, yo no estoy tan inmerso en ella, pero si me informo sobre el Movilh (Movimiento de Integración y Liberación Homosexual) y puedo darme cuenta que es una comunidad muy activa, siempre haciendo eventos y cosas por el estilo, también se han logrado avances a nivel político y social.

Diría que tomara mas riesgos, que viajara, que conociera y en fin que disfrutara mas de todo lo que te va dando la vida, tanto de personas como de momentos.”

In English:

“For me being gay is to pass a series of obstacles, obstacles if you are to overcome, you can be immensely happy with what it is really like to be the person who is happy with everything you choose.

Coming “Out of the closet” was not really a problem, first because I have a mom that has always been open to whatever, second when I said “Mom I’m gay” she replied with a friendly “Son I knew, “says she knows from birth. For the rest of my family it was not difficult either, me being gay is as normal as possible, without taboo as I talk to them.”

If I talk about the gay community, I am not so immersed in it, but if I reported on Movilh (MOVILH) and I realize that it is a very active community, always doing events and so on, they have also made progress on the political and social level.

(Advice I’d give to my younger self) I would say take more risks, to travel, to know and finally enjoy most of all that which is giving you life, both people and moments.

Felipe, in his own words: “Para mi ser gay es mucho más que una condición netamente sexual, nací gay. Crecí sintiéndome diferente al resto sin saber él porque, cuando recién conocí la palabra gay era utilizada como un insulto con el que se buscaba desprestigiar a alguien, escuchaba a la gente refiriéndose a homosexuales como algo enfermo y anormal, es súper difícil pasar por eso siendo un niño. Ser gay ha significado mucho en todo lo que soy ahora, desde tan chico ir contra la corriente cambia la forma en la que ves el mundo, te da una razón para luchar por lo que crees y así generar un cambio por lo menos en las personas que te rodean.

Asumir uno mismo que es homosexual en una sociedad enferma que impone un prototipo de “normalidad” es difícil. Pero que lo aceptara mi familia fue aún más difícil. Nunca les quise decir directamente “Papá, mamá, soy gay” porque sentí que no era necesario. A los 15 años me puse a pololear con la intención de que lo asumieran por si solos y cuando se dieron cuenta me hicieron la vida imposible, pero de alguna forma tenía que hacerlos darse cuenta que los únicos que tenían que cambiar eran ellos y sus prejuicios retrogradas, y así fue. Ahora llevo dos años pololeando con el Nico y ya es como parte de mi familia.

La verdad es que no me gusta cuando se habla de “comunidad gay” porque personalmente no me siento parte de ella, no tengo mucha relación con más homosexuales aparte de mi pololo. Participo en marchas por el respeto y matrimonio igualitario, se han logrado avances legales importantes en el último tiempo y creo que es necesario ser parte de este proceso en el que Chile está de a poquito cambiando.

Si pudiera decirle algo a mi yo del pasado.. No te canses de buscar la verdad ni dejes de cuestionarte las cosas. La vida es demasiado hermosa para desperdiciarla y hay demasiados sueños por cumplir, no dejes que nada ni nadie acabe con ellos.”

In English:

“For me being gay is much more than a purely sexual condition, I was born gay. I grew up feeling different from others without knowing it because, when I first heard the word gay it was used as an insult with which sought to discredit someone, I heard people referring to homosexuals as something sick and abnormal, it is extremely difficult to go through that being a child. Being gay has meant much to what I am now, since the young buck in the system changes the way you see the world, gives you a reason to fight for what you believe and generate a change at least in people around you.

Taking yourself to be homosexual in a sick society that imposes a prototype of “normality” is difficult. Acceptance from my family was even harder. I never wanted to directly say “Dad, Mom, I’m gay” because I felt it was not necessary. At age 15 I began a relationship, and it made my parents realize that the only ones who had to change were them and their prejudices, and it was. Now I have two years been in a relationship with Nico and he’s like part of my family.

The truth is that I do not like when you talk about “gay community” because I do not personally feel a part of it, I have little relationship with other gays than my boyfriend. I’ve participated in marches for respect and equal marriage, there have been significant legal developments in recent times and I think you need to be part of this process in which Chile is changing little by little.

If I could say something to my past .. Do not tire of seeking truth or questioning things. Life is too beautiful to waste with too many dreams to fulfill, do not let anything or anyone end up with them.”

Claudia and Claudia, with their Daughter Gabby, Santiago, Chile

photo by Kevin Truong
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Claudia, in her own words: “Tenemos que decir que nos sorprendió de gran manera la invitación de Kevin a participar en su proyecto. Estamos honradas de formar parte de The Gay Men Project y le deseamos lo mejor en su maravillosa aventura.

Siendo una familia Lesbomaternal no es tan diferente a otras familias. Tratamos de ver lo que las cosas que tenemos en común y después de tener largas conversaciones, meditando sobre ello, tendemos a llegar a la misma conclusión: nos amamos incondicionalmente y hacemos lo posible como familia para celebrar, amar, y respetarnos a través de los buenos y malos momentos.

Ser la mamá de Gabby y la esposa de Claudia ha sido una afirmación de amor, estamos espiritualmente sincronizadas y nuestras almas han estado conectadas desde hace muchas vidas anteriores.

El 19 de agosto a las 1:29 am Gabby nació y recuerdo la primera cosa que le dije fue lo agradecida que estaba del Universo por habernos juntado, y le dije que Mami la tenía en brazos.

Ella lloró y apenas abrió sus ojos profundamente negros como la piedra onyx y nos miramos por primera vez. Gabby me ha enseñado tanto acerca de la vida y ser su Mamá ha sido lejos la experiencia que más me ha quitado el aliento a través de este viaje que llamamos vida. Gabby me ha demostrado lo que es el amor incondicional.

Luego 3 años a través de nuestro viaje juntas, mi esposa y yo nos conocimos el 2 de noviembre de 2007 nosotras nos enamoramos perdidamente una de la otra.

Jamás he amado a otra mujer como amo a mi esposa Claudia. Desde el primer momento en que mis ojos la vieron, me enamoré profundamente, sentí que la conocía desde mucho tiempo. Nuestro primer beso selló lo que se convertiría en una larga vida juntas nosotras las tres.

Siento que he sido bendecida de habernos encontrado una a la otra, siento que el amor prevalecerá y que en Chile el derecho de amarnos y protegernos como familia será una realidad. Más que matrimonio igualitario urgentemente necesitamos contar con los mismos derechos maternos. Es una violación a nuestros derechos humanos prohibir que Gabby sea legalmente reconocida por ambas madres. Estamos dispuestas a hacer lo que sea por nuestro derecho a amar. El amor hace la familia.”

In English:

“We have to say that we were pleasantly surprised when Kevin invited us to participate in his project. We are honored to be part of The Gay Men Project and we wish you the best on your amazing adventure, Kevin.

Being a same-sex family is not that much different from other families. We try to look at things that we have in common and after having long talks and meditating over it, we tend to come to the same conclusion: We love one another unconditionally and do whatever it takes as a family to celebrate, love and respect one another through the good and bad times.

Being Gabby’s Mom and Claudia’s wife has been an affirmation of love. We are spiritually in tune, and our souls have been connected from long ago.

On August 19th, 2004 at 1:29 am Gabby was born and I remember the first thing I said to her is how thankful I was that the Universe had brought her and I together, I told her that I will always love her and that Mommy was holding her.

She cried, and barely opened her deep black onyx eyes and we looked at each other for the first time. Gabby has taught me so much about life and being her Mom has been by far the most breathtaking mission throughout this journey we call life. Gabby has shown me what true unconditional love is.

Then 3 years across our journey together, my wife and I met on November 2nd 2007 we fell head over heels in love with one another.

I’ve never loved another woman as much as I love my wife Claudia. From the first moment I laid eyes on her, I fell deeply in love. I felt that I had known her for so long…our first kiss sealed what was to become a long life together, us three.

I feel that we have been so blessed to have found one another. I feel that love will prevail and that in Chile our family’s right to love and protect ourselves will become a reality. We want more than marriage equality, we urgently need to have the same legal maternal rights. It is a violation of our human rights to prohibit Gabby to be legally recognized by both her Moms.
We are willing to do whatever it takes to fight for our right to love. Love makes a family.”

Claudia, in her own words: “Desde el momento en que vi a Claudia sentí una conexión que jamás había sentido en la vida, fue increíble como nuestras almas se encontraron y se reconocieron inmediatamente. Desde ese mismo instante, hace 7 años atrás supe que quería estar a su lado y no separarme jamás de ella.

Todo este tiempo ha sido maravilloso despertar cada mañana a su lado y dormirme entre sus brazos, es como si estuviera viviendo un sueño del cual nunca quisiera despertar. Me ha enseñado lo que es el verdadero amor y con sus detalles diarios y diferentes demostraciones de cariño sigue alimentando este hermoso sentimiento en mí, además me ha dado el mejor regalo que alguien puede recibir. La oportunidad de ser madre, ha sido una experiencia preciosa, llena de desafíos y responsabilidades pero muy enriquecedora también, por lo que siempre estaré agradecida.

El momento en que nos convertimos en esposas si bien fue solo algo simbólico ha marcado un antes y un después en nuestra hermosa relación, siento que nuestro amor está consagrado y crece cada día, solo puedo agradecerle por llegar a mi vida, por enseñarme a crecer y ser mejor persona cada día.”

In English:

“From the moment I saw Claudia I felt a connection that I hadn’t felt ever in my life. It was incredible how our souls found each other and recognized one another immediately. Since that first moment, seven years ago I knew that I wanted to be by her side and never leave her.

All of this time it has been wonderful to wake up each morning by her side and go to sleep in her arms every night. It’s like a dream I never want to wake up from. She has shown me what true love is and her daily surprises and different ways of giving me affection keep what I feel for her so alive. Besides all of that she has given me the best gift anyone could ever receive. The chance to be a Mother, that has been beautiful experience, full of challenges and responsibilites, but so enriching at the same time, and for that I will be eternally grateful.

Since the moment we got symbolically married, it made a difference in our lives. We honored our beautiful love and our love grows everyday. I am so grateful that she came into my life and has taught me how to be a better person.”

Gabby, in her own words: “Tener dos mamás es divertido, me quieren harto por eso las quiero mucho, son muy alegres, sentimentales, divertidas ademas me dan amor incondicional me protegen, no me pegan, no me tratan mal me enseñan muchas cosas nuevas me siento super bien de tener dos mamás siento una conexión entre ellas y yo creo que nos mantendremos juntas por mucho tiempo siento alegría cuando estoy con ellas, cuando conocí a mami Clau sentí una conexión entre nosotras de inmediata que nos mantendría juntas.”

In English:

“Having two Moms is fun, they love me so much and that is why I love them. They are joyful, sensitive, fun and they love me unconditionally, they protect me, they don’t hit me, they don’t mistreat me. They teach me lots of new things and I feel really great having two Moms. I feel that I have a connection with them and I feel we are going to be together for a long time. When I met my mommy Clau, I felt conecction with her right away and that we were going to stay together.”

Pablo, Professor, Santiago, Chile

photo by Kevin Truong
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Pablo, in his own words: ” Ser gay es amar a una persona del mismo sexo. No me gustan los estereotipos sobre ser gay, ser hombre o ser mujer, porque creo que cada uno debe tener la libertad de ser quien quiere ser. Lamentablemente en nuestra sociedad muchas veces las personas se ven limitadas a ser quienes pueden ser y eso es algo que debemos cambiar. Tanto en Chile como en gran parte del mundo, a lo largo de la historia, el ser gay ha traído consecuencias negativas como la discriminación, la negación de derechos y en algunos casos la persecución. En la actualidad, se vive en Chile un proceso de apertura histórico en el que se debaten temas como la identidad de género y el matrimonio igualitario y me interesa ser parte de ese momento, es por eso que acepté ser el Vocero y Asesor Comunicacional de la Fundación Daniel Zamudio. La fundación fue creada por los padres y amigos de Daniel Zamudio quien murió como consecuencia de un ataque homofóbico. Lamentablemente fue necesario que muriera una persona para que en Chile se aprobara la Ley Anti Discriminación que hasta ese momento llevaba años discutiéndose en el Congreso sin avanzar. Desde la fundación puedo hacer un aporte a la lucha por la igualdad de derechos, especialmente en lo relativo a la inclusión, la diversidad y la familia que son los ejes de la organización.

Siento que los gays somos cada vez más visibles y que eso es positivo, porque ayuda a tener una vivencia de la homosexualidad más sana, libre y feliz. Afortunadamente estoy en un momento en mi vida en el que me siento pleno, amado y valorado, preparado para hacer un aporte, y me gustaría que todos los gays pudiesen experimentar lo mismo, porque ser gay no debiera ser una limitación en nuestras vidas.

Para mí el desafío más importante en la vida es amar y ser amado. Se pueden tener éxitos en lo profesional, ganar muchos premios, pero nada supera en mi opinión a la felicidad de amar y ser amado, es algo en lo que sinceramente creo aún cuando en la actualidad se cuestiona tanto al amor romántico. Obviamente no creo en príncipes azules, ni en finales felices de cuentos de hadas, pero sí creo en que la felicidad se construye todos los días junto a la pareja. Creo además que todos tenemos derecho a ser felices.

Pensando en lo que la sociedad entiende por desafíos y éxitos, tendría que mencionar el haber ganado los concursos Mister Gay Chile 2009 – 2010 y Mister Gay International 2011 gracias a eso pude crecer como comunicador, viajar y conocer personas maravillosas. Fue una experiencia interesante el ser un Mister porque existen muchos prejuicios respecto de eso y la gente trata de hacerte encajar en un estereotipo, humildemente creo que no me dejé atrapar en un estereotipo porque para mí las bandas siempre fueron una plataforma para entregar un mensaje en beneficio de la población LGBTIQ y no un fin en sí mismo.

Tener la oportunidad de estudiar también fue un desafío exitoso porque en Chile la educación universitaria es muy cara, gracias al esfuerzo de mi familia y mi propio esfuerzo pude estudiar Historia en la Universidad de Chile y posteriormente un Magister en Comunicación. Además de trabajar en la fundación, soy profesor en el Liceo CEP, que tiene un 92% de alumnos vulnerables. Ser profesor es un trabajo muy desafiante y complejo, sobretodo en un contexto de vulnerabilidad social. Los profesores trabajamos formando personas, es una tremenda responsabilidad y la sociedad no siempre lo reconoce, no obstante es un trabajo que brinda grandes satisfacciones y que te enriquece como persona.

No me gusta hablar de comunidad gay, prefiero pensar en una población gay, lo que aparentemente es una diferencia sutil pero que para mí es una diferencia profunda y que tiene que ver con cómo entendemos lo que somos y lo que tenemos en común. Al ser gays tenemos en común el ser discriminado, porque si te quieres casar con tu novio no podrás hacerlo. La discriminación ante la ley es para todos iguales, independiente de que seas un gay rico o pobre. El estar todos discriminados por las mismas leyes es algo a partir de lo que si podríamos hablar de una comunidad, porque es algo común a todos. No obstante, sé que no a todos los gays les interesa luchar por sus derechos, en el fondo creo que no entienden la importancia de estos o probablemente lo que para mí es importante no lo sea para ellos. Ante todo hay que respetar la libertad de cada uno para ser quien quiere ser.

Creo que lo más cercano a la idea de comunidad gay en Santiago es lo que se ve en el centro de la ciudad. El centro de Santiago es similar a lo que Frédéric Martel llama un barrio alternativo, en su libro Global Gay, uno de los tipos de vecindario gay. “un centro histórico en decadencia (como en los downtowns de San Luis, Kansas City o Boston). Por una razón misteriosa, sin duda ligada a los precios ventajosos de los alquileres, los gays se instalan, lo mismo que los artistas y toda la <>… El barrio renace y muy pronto se <>”. Eso es lo que sucedió con el centro de Santiago, en el que viven muchos gays y encuentras pubs y discotecas enfocadas a ese público. En mi opinión la mejor expresión de la población gay en Santiago, no es el barrio mismo, sino la marcha LGBTIQ que este año se llamó Marcha por el respeto de la diversidad sexual, que no es solamente una manifestación de los gays, las lesbianas, los bisexuales y los trans sino de todos los que creemos en el respeto a la diversidad. En el centro de Santiago se realizan muchas marchas durante todos los meses, pero esa marcha es especial porque además de ser una reivindicación política, es una celebración que llena de colorido y música las calles, con performances y carros alegóricos, tiene lo festivo de las gay parades de otras ciudades y lo político de una marcha con discursos por la igualdad de derechos.

Salir del closet fue algo liberador, sentí que me saqué un peso de encima y afortunadamente tengo una familia y amigos que me apoyan y aceptan tal cual soy. Yo tuve una infancia muy feliz en Panamá que fue donde nací. Mi padre es chileno y fue exiliado por la dictadura militar de Augusto Pinochet y en Panamá conoció a mi madre que es panameña. A Chile llegué a los 15 años de edad y tuve una adolescencia feliz, sabía que no sentía como se suponía que debía sentir, pero no lo aceptaba. No puedo decir que eso me atormentara, la verdad siempre me he sentido un afortunado y doy gracias por lo que la vida me ha dado. Miro hacia atrás y no me arrepiento de muchas cosas porque creo que he aprendido de mis aciertos y errores, de las experiencias buenas y malas. El miedo a salir del closet era porque pensaba que la gente me podía rechazar, pero no fue así. Finalmente a los 22 años salí del closet y la gente que me ama y a la que amo, me acepta tal cual soy y eso me hace muy feliz. Me alegra ver que a diferencia de lo que le pasó a los gays de mi generación, hoy en día es cada vez más común que no hay que salir del closet. Me refiero a los chicos que asumen su homosexualidad sin tantas complicaciones. En mi caso fue un proceso largo, en el que no aceptaba que era gay y que trataba de luchar contra lo que sentía, hasta que ya acepté que soy lo que soy y decidí vivir conforme a ello.

Salir del closet públicamente a los 29 años fue un poco más estresante pero resultó bien. Cuando entré al concurso Mister Gay Chile me entrevistaron por primera vez en TV y temí por la reacción de mis alumnos, de los padres y de mis colegas. Salvo contadas excepciones, la mayoría de la gente ha entendido que el que yo sea gay no me hace ni mejor ni peor profesor y eso es un ejemplo de que la mentalidad de las personas está cambiando.

A mi yo más joven le diría: no seas ciego, acéptate tal cual eres y prepárate que lo mejor está por venir.”

In English:

“Being gay means loving someone of the same sex. I do not like stereotypes about being gay – being a man or woman – because I believe everyone should be able to choose who they want to be. Unfortunately in our society, people are often limited to express themselves and that is something that must change. Both Chile and a great part of the world, throughout history, being gay is a synonym of discrimination, denial of rights and persecution in some cases. At present, Chilean society is experiencing a historical process in which issues such as gender identity and same-sex marriage are in debate. As I am interested in being part of this process, I agreed to be the spokesperson and Communications Advisor in Daniel Zamudio Foundation. The foundation was created by parents and friends of Daniel Zamudio who died of a homophobic attack. Unfortunately, a person had to die in Chile so that an Anti-Discrimination Bill, which was on hold in the Congress, could be passed. Being a member of the foundation, I can support in the struggle for equal rights, especially to social inclusion, diversity and family that are the focus of the organization.

I feel that gays are becoming more and more visible in society, experiencing a healthier, happier and free homosexuality. Fortunately I ‘m at a point in my life where I feel complete, loved and valued, ready to make a contribution to society. I wish all gays could experience the same thing. Being gay should not be a limitation in our lives.

The biggest challenge in life is to love and be loved. You can have professional success and win many awards, but in my opinion, nothing can beat the joy of loving and being loved. It is something that I truly believe in even when romantic love is being questioned so much. I do not obviously believe in Prince Charming, neither in happy endings of fairytales, but I believe that happiness is built every day with your couple. I also believe that everyone has the right to be happy.

Thinking about what society acknowledges as challenges and successes, I have to mention that I was Mister Gay Chile 2009 – 2010 and Mr Gay International 2011. Thanks to this experience, I was able to grow as a communicator, travel abroad and meet wonderful people. It was a very interesting experience because there are many prejudices about beauty contests and people try to make you fit into a stereotype. I used these contests as a means to deliver a positive message about the LGBTIQ population instead of just focusing in winning a beauty contest.

Studying in Chile was another challenge that I was able to overcome because University education is extremely expensive in this country. Thanks to the efforts of my family and my commitment I was able to study History at the University of Chile and later a Masters in Communication. Besides working on the foundation, I am a full time teacher at the Centro de Educación Pudahuel (CEP) High school, whose 92 % of students are vulnerable. Being a teacher is a very challenging and complex task, especially in a context of social vulnerability. Teachers educate students and it is a tremendous responsibility. Society does not always recognize the importance of being a teacher. However, it is a very gratifying job that enriches you as a person.

Instead of talking about the gay community, I refer to it as gay population. It is a subtle difference but for me it has a different deep meaning and it has to do with how we understand who we are and what we have in common. Discrimination is a common feature of being gay, since gay marriage is not legal in Chile. Discrimination under the law is the same for all gay people, either you have a high or low middle class background.

Being discriminated under the same law brings us together to form a community that is common to all of us. However, I know that not all gay people are interested in fighting for their own rights. I think they do not understand the importance of these rights and their priorities may differ from mine. First of all, we all need to respect others opinions and freedom.

The center of Santiago is the closest idea of a gay community in the city. This area is similar to what Frédéric Martel called an alternative district in his book Global Gay, one of the many types of gay neighborhoods: “A historical center in decline (like the downtowns in St. Louis, Kansas City or Boston). For some mysterious reason, obviously linked to the favorable rents, gays settled down in the area, as well as artists and the “creative class”. The neighborhood is reborn and “gentrification” appears soon. That’s what happened with the center of Santiago, where gays live and find many pubs and nightclubs for the gay audience. In my opinion, the best expression of the gay population in Santiago is not the neighborhood itself, but the LGBTIQ parade that this year was called Respect Sexual Diversity Parade. It is not only a manifestation of gays, lesbians, bisexuals and transsexuals but everyone who believe in respecting diversity. Mostly all the parades in Santiago are held in the downtown, but this parade is special because besides being a political vindication, it is a colorful celebration filling the streets with music and performances. The parade has the features of gay parades in other cities and the political discourse for equal rights

Coming out of the closet was something liberating and I felt that I lift a load off my mind. Fortunately, I have supporting family and friends who accept me for who I am. I had a very happy childhood in Panama where I was born. My father is Chilean exiled by the military dictatorship of Augusto Pinochet and there, he met my mother who is Panamanian. I moved to Chile when I was 15 years old and I had a very happy adolescence. I knew I did not feel like I was supposed to, but did not accept it. I cannot say that tortured me, since I have always felt fortunate and I thank for what life has given me. I look back and do not regret many things because I think I’ve learned from my successes and failures, good and bad experiences. I was scared of coming out of the closet because I thought people would reject me, but it was not. Finally when I turned 22, I came out to the people I love and they accepted me the way I am. I am glad to see that unlike what happened to the gays of my generation, today it is becoming more common not to come out of the closet. I refer to guys who acknowledged their homosexuality from the very beginning. In my case, it was a long process, in which I did not accept that I was gay and I was trying to fight against it, until I accepted myself and I decided to live accordingly.

Coming out publicly at the age of 29 was a bit more stressful but it turned out fine. When I participated in the Mister Gay Chile contest I was interviewed for the first time on TV and I feared the reaction of my students, parents and colleagues. Except for a few cases, most people understood that being gay does not make me a better or worse teacher and this is a clear example that the mentality of society is changing for acceptance.

My advice to my younger self is: Do not be blind, accept yourself as you are, and be prepared since the best is yet to come.”

Juan, Creative Director, Santiago, Chile

photo by Kevin Truong
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Juan, in his own words: “I think being gay to me has been something normal in my life. As I work with Images and Social Media strategy, I think been gay helped me to be more sensitive for my work, have a different feeling about aesthetic and graphic arts.

One of my challenges is to build a latin american social media company with presence in most of the countries of the region. I am so passionate about human behavior and consumers and I think that in latin america there is a lack of this kind of business, so I work everyday trying to understand brands and connect them with their consumers.

Well as I am not a resident in Santiago, I don’t have much to say (with regards to the gay community in Santiago), but the gay people that I know here, they are very kind and very opened to new ideas, new people and new things. Also the gay community in Santiago is very creative and like to mix with other people, they are just not closed to gay people only.

Well, as I was born and raised in Bogota, Colombia is a very closed minded society. At the first time I told my mom, she just started crying and asked herself some questions about my education at school and home. A month later my mom was still crying but she was more opened to understand my life. I introduced her all my friends with the purpose that they were the same as me. In Colombia certain kind of people think that we as gay people use hills and lipstick. After that everything goes normal, I really have an open relation with my mom, she knows my boyfriend, I talk to her about me and its all okay.

My advice is to be yourself. Being you, is the only way you can achieve objectives, be happy and be a better person!”

Jaime and Victor, Councilman/Author/Activist and TV and Film Editor/Concierge Representative, Santiago, Chile

photo by Kevin Truong
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Jaime and Victor, photo by Kevin Truong
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Jaime, in his own words: “Ser gay es, a la vez, una forma de vivir mis afectos y una causa política.
Vivo mis afectos con quien quiero vivirlos y en esto me declaro un afortunado. Soy del pequeño porcentaje de chilenos que puede tomar la mano a su pareja en la calle, o que puede compartir una reunión con familiares o amigos sin tener que ocultar la propia esencia. Lamentablemente la vivencia de un homosexual en Chile no sólo tiene que ver con orientación, sino que también con el segmento socioeconómico al que pertenece. Ser gay y pobre en Latinoamérica es doblar la discriminación de la que eres sujeto, lo que te deja en una posición de vulnerabilidad absoluta por razones que no necesito explicar.

En tanto causa política, el activismo LGBTI ha sido mi gran motor de vida en los últimos años. Esto que me pasa a mí, creo, le está pasando a muchos, ya que las voces que defienden esta causa se han multiplicado, así como las tribunas dispuestas para ello. Yo hablo desde la política, pero otros –cada vez más- lo hacen desde la academia, las artes, la ciencia, la educación, por nombrar sólo algunos. Hoy se está haciendo activismo en el día a día: el joven que lucha por convencer a su abuela de que lo nuestro son derechos es, en algún sentido, también un activista. Suelo hablar de microactivismo y pienso que, multiplicado por miles, será el que permitirá cambiar definitivamente la cultura.

No creo que haya una comunidad LGBT. Prefiero hablar de población, pues la “comunidad” supone intereses o necesidades comunes que, en el caso LGBTI, están algo desdibujadas. En Chile, por ejemplo, el modelo perverso de estratificación social existe, también, para nuestra población, lo que distancia a los gais ricos de los más pobres. Así como hay quienes detestan la idea de matrimonio igualitario y sólo quieren uniones civiles, también hay homosexuales lesbo o transfóbicos; existen quienes gustan del gueto y otros que no, etc . Por lo mismo, identificar una comunidad se transforma en una difícil operación del intelecto. En este sentido, la diversidad opera hasta en sus acepciones más negativas cuando se trata de Latinoamérica.

He salido del clóset muchas veces. Primero lo hice con mis hermanos, quienes me lo preguntaron a los 18 años; luego con mis padres, a los 20; con mis amigos, a los 21; y con la sociedad completa, a mis 33, cuando publiqué un intercambio de emails sobre matrimonio igualitario con mi sobrino en la revista más leída de Chile, The Clinic. Creo que lo que hice a mis veinte fue el entrenamiento para lo que habría de venir. En esa década aprendí a monitorear quiénes serían comprensivos con mi realidad y a construir un discurso de autoafirmación y de autovalidación. Lo que sembré hace 15 años hoy lo estoy cosechando como activista.

Mi recomendación es: si puede salir del clóset, hágalo. Si siente que puede manejar la situación, no lo dude; ganará usted y ganaran quienes lo quieren o respetan. Pero si cree que la situación no es propicia para hacerlo, espere un buen momento y no permita críticas en este sentido. Como decimos en Chile: “cada cual sabe dónde le aprieta el zapato”

In English:

“Being gay is, at the same time, a way to live my feelings, and a political cause.

I live my feelings with whomever I want, and so, I declare myself a very lucky man. I belong to the small percentage of Chileans that can grab their partner’s hand on the street, or can share a family or friend reunion without hiding my own essence. Unfortunately, the way a homosexual man lives and is treated in Chile doesn’t only concern orientation, but the socioeconomic environment he belongs to; being gay and poor in Latin America enhances discrimination, which leaves a gay man in an absolutely vulnerable position, for reasons I do not have to explain.

As a political cause, LGBTQ activism has been, in recent years, the great engine of my life. What’s happening to me, I believe, is happening to many more, because the voices supporting this cause have multiplied, just as the public spaces to do so. I speak from policy, but others -to an increasing extent- speak from academia, the arts, and science. Activism lives every day through our actions. The young man who argues with his grandmother about our rights, is also an activist. I usually talk about micro-activism, and I think, multiplied by thousands, it’ll be the one that will allow our culture to definitely change.

I don’t think there is an LGBTQ community in Santiago. I’d rather say population, because “community” supposes interest and joined necessities, which in the LGBTQ case, are not very clear. In Chile, for example, the perverse model of social stratification exists for the LGBTQ population, which broadens the gap between rich and poor gay men. In the same way, there are people in our community who detest the idea of marriage equality, and only want civil unions; there are also homosexuals who discriminate against lesbians or transgender people; there are some who love the ghetto, and others who don’t. Therefore, identifying a community becomes a difficult intellectual task. In this regard, diversity in Latin America operates even in its more negative senses.

I’ve came out of the closet many times. First with my brothers, who asked me at 18; then with my parents at 20; with my friends at 21; and with the rest of society at 33, when I published an exchange of e-mails with my nephew about marriage equality,on the most read magazine in Chile, The Clinic. I think what I did at 20’s was my training for the things to come. In that decade I learned to identify who would be comprehensive with my reality, and to create a speech of self-affirmation and self-validation. What I sowed 15 years ago, I am now harvesting as an activist.

My advice to young people is: If you can go out of the closet, do it. If you feel you can handle the situation, don’t doubt yourself; you and the people who love and respect you, will win at the end. But if you think the situation is far from ideal, wait for some time, and don’t allow criticism about it. Like we say in Chile: “Everyone knows where the shoe tightens.”

Victor, in his own words: “Being gay for me means just that I like men. I’m just a regular person who is trying to live a regular life. I like men, I like coffee, I like summer. The big problem is how people see all this. Sometimes, prejudices make people blind.

If sometimes your life is hard, being gay makes it harder. One of my biggest challenges was to open my eyes. I was 100% percent catholic, I studied my religion always trying to be the best. My religion was one of the most important things in my life, but for a long time I felt I was betraying my beliefs, I was betraying myself. Now I understand I don’t need a religion. I have God, and he is full of love.

The LGBT community in Santiago doesn’t seem to be a community. Most of the time our interests are as different as the people who are involved in this group. The good thing is that in some cases we create a strong force who is trying to change our country.

(With regards to coming out) At the beginning it was so easy to lie to my family because I lived in Santiago by myself. After a while, everything about me was wrong, It was so hard to carry on with all my problems that I collapsed. I got very sick….. When I told them, my life changed so much! I can not even explain how it felt, but I will be always so thankful of the family I have.

Advice I’d give to my younger self: never forget to live your life. We don’t have a time machine and nobody deserves to live just a half of their own life.

Everyone in the world deserves to be happy. It doesn’t matter who you are or who you want to be. Just look around! There is always someone who is willing to help you and support you.”

Claudia, Transgender Activist/Author, Santiago, Chile

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Claudia, in her own words: “Ser mujer trans significa reconocerme como persona, con derechos humanos, con autodeterminación para guiar y elegir lo que yo deseo hacer, vivir, sentir. en mi vida. Es una oportunidad de vivir la diversidad y educar, señalando que ser persona trans no es ser una persona enferma y es un camino legítimo en el que a pesar de muchas dificultades, rechazos, discriminaciones, falta de leyes que nos protegan y políticas públicas, se puede disfrutar de lo simple de la vida, siempre mirándo con un sentido de resilencia y de fortaleza el camino, a pesar de discriminaciones, falta de empleo, humillaciones y cuestionamientos por elegir un género y vivirlo. Es difícil ver una forma positiva en la transexualidad cuando la sociedad en forma completa te invisibiliza y te rechaza por ser diferente, te patologiza y te encasilla en prejuicios. Pero he aprendido a no ver lo negativo que las personas ven y siempre ver que de toda dificultad, menosprecio e intolerancia, puede nacer una oportunidad y una esperanza.

El gran error a mi juicio acerca de las personas trans, es que las personas y las ciencias médicas y de la psicología y una sociedad completa ve generalmente en el ser trans, una enfermedad psiquiátrica, porque el binarismo, la heteronormatividad, el patriarcado y la medicina nos ha hecho ver siempre como enfermos, peligrosos, desestabilizadores de las normas del género, de la sexualidad. Incluso en algunas universidades se enseña que somos enfermos mentales. Y eso no es así. Es un gran error por ello luchamos día a día aquí. Incluso la organización mundial de la salud está trabajándo para despatologizar la transexualidad. Nosotros la sociedad civil del mundo estamos exigiendo que la transexualidad deje de ser considerada una enfermedad y un trastorno mental.

Primero darme cuenta o tomar razón en mi infancia a la edad de 4 años, de que mi sentir interno mi vida, mis vivencias, mi visión de las cosas y de mi entorno y mi conexión con mis sentimientos eran claramente femeninas a pesar de haber nacido con sexo genital masculino. Ello provocaba una transgresión a mi entorno, a mis padres, a la iglesia, a la escuela. Yo en la infancia me transformaba así, en una transgresión a lo establecido, a lo normativo. Luego en mi adolescencia luchar contra los cambios físicos que se producían por la naturaleza, por los cambios hormonales masculinos y luchar contra ello marcó mi vida, pero lo logré. Tener la oportunidad de poder acceder a estudiar y gracias a mi esfuerzo poder estudiar la carrera de obstetricia y transformarme en profesional de la salud, fuerón logros importántes como mujer trans. Una golpiza por parte de hombres neonazis, casi me hace perder la vida, casi me asesinaron y me dispuso esta situación la oportunidad de recuperarme y luchar por mis derechos. Por ello me transformé en activista y luchar por mi dignidad y mi identidad de género en Chile. Luego trabajar en el sistema de salud fue muy motivador, pero lo malo era que siempre vivía la discriminación por ser una mujer trans. No ha sido nada fácil superar todo aquello, pero he sobrevivido. Hace 3 años me despidieron de un empleo en un hospital y por ser una mujer trans y nadie me daba trabajo, solamente podía sobrevivir en lo que pudiese aprender. Estuve muy enferma, mi ánimo muy deprimido, muchas personas malas querían que hiciera cosas ilegales para sobrevivir. Y mi novio me ayudó a encontrar un trabajo en fast food donde pude escondida poder trabajar ya que no tenía mi cédula de identificación con mi nombre claudia y mi sexo femenino. Mediante una demanda civil, pude lograr sin exigencias de cirugías y exámenes vejatorios poder obtener mi identificación y todo ha valido la pena, me fortaleci, me transformé en una mujer luchadora e inspiradora, dando el mensaje de que en medio de la adversidad, se puede renacer como el ave fenix.

Me hice una persona pública, debido a mi historia, ya que en revistas y reportajes en televisión y radios contaban mi historia de vida y la presentaban en Chile, como algo único, impresionante, una historia de fortaleza y valor, una historia de ir contra la corriente siendo persona trans y de luchar por ser feliz sin perder la esperanza. Luego me transformé en una líder que defiende los derechos de todas las personas trans de chile y de la comunidad gay en su conjunto. Comencé a asistir a conferencias de la sociedad civil y a educar a parlamentarios y eso hago hoy. Y cuento mi vida a través de facebook en un portal que se llama el diario vivir de una mujer transexual chilena.Estoy escribiendo un libro sobre mi vida, un libro motivador a luchar y defender tus ideales, tus sueños y tu identidad.

(The gay community in Santiago) En diversa, es multicultural, es organizada, es alegre, es solidaria, nos divertimos mucho a pesar de la intolerancia y discriminaciones, por falta de leyes que nos protegan y a pesar de que se nos patologiza, a pesar de que nuestras familias no nos comprenden debido a influencias conservadoras y prejuicios que hacen daño, estamos luchándo. Aquí tenemos muchos problemas y creo que el más grave es que niños trans son invisibilizados, sufren bullyng y adolescentes gays, lesbianas, trans sufren humillaciones y no tenemos leyes que protegan a la infancia de nuestra comunidad. Pero estamos luchándo por derechos civiles, por leyes, por cambios y políticas públicas que nos permitan desarrollarnos.Somos un grupo humano muy empoderado. Nuestras marchas son pacíficas y le demostramos al mundo que en Chile somos un movimiento social que se une a la esperanza y los hechos, a fin de cambiar a una sociedad intolerante, para construir un mejor pais, libre de prejuicios, de intolerancias y humillaciones simplemente por amar, por querer casarnos, por exigir nuestros derechos humanos, por exigir una ley de identidad de género, un acuerdo de vida en pareja, poder adoptar niños y dar amor y ser felices y contribuir a la sociedad con amor.Todos trabajamos con amor por estos objetivos.

Que se mire al espejo que se pregunte si es feliz, que se vea a si mismo como una persona que puede luchar por sus sueños, que puede marchar, que puede buscar ayuda si no puede hacerlo por si misma, que puede en su comunidad ser lo que desee ser y elegir como vivir su vida. Que a pesar de muchas dificultades sea una persona que siempre vea el vaso medio lleno y que sea capaz de ser una persona que luche por sus derechos, que se una a la sociedad civil, que trabajemos juntos para lograr leyes, politicas públicas y que con su historia de vida le diga a una país como Chile que tenemos los mismos derechos que cualquier persona, que somos ciudadanos, que podemos elegir, que podemos empoderarnos, que podemos ser líderes, que podemos contribuir a hacer cambios, para construir una sociedad pluralista, donde se pueda ser libre de pensar y de decidir sobre tu propio cuerpo de amar sin restricciones ni prejuicios. Para así contribuir a ser mejores personas y erradicar las injusticias y decir que el hecho de que ser parte de la comunidad de Gays, lesbianas, trans, bisexuales, intersexuales de Chile es un orgullo y una oportunidad de educar a un país que necesita de la diversidad para avanzar y construir un país cada día mejor.”

In English:

“Being a trans woman means recognizing me as a person, recognizing my human rights, and having the self-determination to guide and choose what I want to do, live, and feel in my life. It is an opportunity to experience the diversity and education, noting that being a trans person is not to be sick person, it is a legitimate way to live in spite of many difficulties, rejection, discrimination, lack of laws that protect. We can enjoy the simplicity of life, always beheld with a sense of resilience and strength in a way, despite discrimination, unemployment, humiliation and questions of choosing a genre and life. It is difficult to see a positive effect on transsexuality when society makes you completely invisible and will reject you for being different, you and I are pigeonholed by pathologies and prejudice. But I’ve learned not to focus on what people see negatively and always to see that with every hardship, scorn and intolerance, can be born a chance and a hope.

The big mistake in my opinion people make about trans people is people and medical sciences and psychology and an entire society generally that sees being trans as a psychiatric illness, because the binary, heteronormative, patriarchy and medicine has always shown us as sick, dangerous, destabilizing of gender norms, sexuality. Even some universities are taught that we are mentally ill. And that is not so. It is a great challenge to fight for it every day here. Even the World Health Organization is working to de-pathologize transsexuality. We the civil society in the world are demanding that transsexualism no longer be considered a disease and a mental disorder.

I first realized in my childhood at the age of 4 years, my inner feeling that my life, my experiences, my view of things and my surroundings and my connection with my feelings were clearly female despite being born with male genitals. This caused a transgression of my environment, my parents, church, and school. I transformed my childhood and, in a violation of the established, to the normative. Then in my teens I had to fight the physical changes occurring in nature, for male hormonal changes and the fight marked my life, but I managed. Having the opportunity to access education and my efforts to pursue a career in obstetrics and transformative healthcare, were important achievements as trans women. A neo-Nazi beat by men, almost making ​​me lose my life. He almost killed me and I decided this situation was an opportunity to recover and fight for my rights. So I became an activist to fight for my dignity and gender identity in Chile. Working in the health system was very motivating, but the trouble was that I always lived discrimination for being a trans woman. It has not been easy to overcome everything, but I’ve survived. 3 years ago I was laid off from a job in a hospital and being a trans woman, nobody gave me a job. I could only survive in what I could learn. I was very sick, very depressed with my spirits, many bad people wanted me to do illegal things to survive. And my boyfriend helped me find a job in fast food where I hid to work because I had no ID card with my name as Claudia. Through a lawsuit, I could achieve without demands of surgeries and humiliating tests to get my ID and everything was worth it, I had strength, I became a fighter and inspiring woman, giving the message that in the midst of adversity, you can be reborn like the phoenix bird.

I became a public person, because of my history and magazines and television reports and radios had my life story and presented it to Chile, as a unique, amazing story of strength and courage, a history of going against the current being trans and striving to be a happy person without losing hope. Then I transformed into a leader who defends the rights of all persons in Chile, the trans and gay community as a whole. I started attending conferences and educating civil society and Parliamentarians to do that today. And I recount my life through Facebook in a portal called “the daily lives of a Chilean transsexual woman.” I am writing a book about my life, a motivator to fight and defend your ideals, your dreams and your identity.

(The gay community in Santiago) is diverse, multicultural, organized, cheerful, it has solidarity, we have a great time despite the intolerance and discrimination, lack of laws that protect us and although we were pathologized, even though our families do not understand us because of conservative influences and prejudices that harm, we are fighting. Here we have many problems and I think the worst part is that trans children are invisible, suffer bullying and gay teens, lesbians, trans suffer humiliations and we need laws that protect the children of our community. But we are fighting for civil rights, for law, for changes and public policies that empowered us. Our marches are peaceful and we show the world we are a social movement that binds to the hope and facts, to switch to an intolerant society, to build a better country, free of prejudice, intolerance and humiliation just in Chile to love, to want to marry, demand our human rights by demanding a law on gender identity, an agreement to form a couple, to adopt children and give love and be happy and contribute to society through work with love. These are the objectives.

(Advice I’d give to my younger self) Let the mirror be wondering if he is happy, that sees himself as a person who can pursue their dreams, they can go, you can get help if you can not do it by itself, which can be in your community. Look and be how you want to be and choose how to live your life. In spite of many difficulties be a person who always sees the glass as half full and be a person who will fight for your rights, join the civil society to work together to make laws, public policies so that your life story will tell of a country like Chile with equal rights for everyone. We are citizens, we can choose, we can empower ourselves, we can be leaders, we can help to make changes, to build a pluralistic society, where we can be free to think and decide on our own body to love without restrictions or prejudices. To contribute to better people and eradicate injustice and say that being part of the community of Gay, lesbian, trans, bisexual, intersex, Chile is an honor and an opportunity to educate a country that needs the diversity to advance and build a better country every day.”

Luis, President of Fundación Iguales , Santiago, Chile

photo by Kevin Truong
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Luis, in his own words: “(Being gay) means that I am a man who likes men. It shouldn’t mean anything else, but unfortunately it also means that I have less rights than other people and that I am discriminated against.

(With regards to challenges) Just too many. I had a sad childhood, with almost no friends, just because I was considered to be “different” and needed to “adapt”. I needed too much time to finally come out of the closet. I also changed majors twice because I had no clue about what I really wanted to do with my life. And then there’s my health issues: I’m waiting for my second kidney transplant.

(With regards to the gay community in Santiago) I’d say it replicated the class patterns of the general population in the sense that it isn’t very likely that a high and a low-class gay guy will become friends. And I’d also say that to a certain extent it is still ghettoized, because gays don’t feel comfortable at their workplaces or families so they tend to isolate from the rest of society and make strong bonds with other gays.

I took a very long while to acknowledge that I was gay, mainly because at the time I didn’t have any role models. There weren’t any gays or lesbians in my social circles. Fortunately I had the opportunity to spend a semester in Berlin while in university, and that helped me a lot because it was the first time I met gay guys and was in stable relationships, which was very inspiring to me. Soon after coming back to Chile, after a last date with a girl which made realize there was no option whatsoever I could be straight, I started dating a guy that ended up being my boyfriend for a couple of years. I was so happy that I never told anyone to keep the secret. In a couple of days everybody knew, except my family. I didn’t dare tell my parents, so I asked a psychologist to do so. It proved better that way cause they already had the reassuring opinion of a “specialist” before talking to me. It was a harsh conversation but I was well prepared and happy, which they ended up noticing and finally accepting.

I hate it when people say they wouldn’t do anything different should they had the chance to. I’d do so many things different! I’d tell my younger self to stop trying to fit and start trying to discover who he really is. To travel more, meet different people, and stop listening to those who kept trying to make him a uniformed person.”

Iguales