Paul, Photographer, Lima, Peru

photo by Kevin Truong
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Paul, in his own words: “What does being gay mean to you?

No estoy muy seguro de esto, ósea sé que soy gay porque es la palabra que define mi atracción por los chicos pero más allá de eso me identifico como un ser humano en busca de la igualdad para todos

Uno de los problemas con el que lidio continuamente es la desaprobación de la sociedad que me rodea, vivo en un país represivo y con miedo al cambio que prefiere repetir una historia mil veces antes que intentar hacer algo distinto.
Podría decir que el desafío más fuerte que tengo ahora mismo es conmigo. 
He dejado que muchxs hagan la lucha por mí, lucha por mis derechos, lucha por mi reconocimiento como persona. El año pasado sufrí un ataque de homofobia, fui golpeado solo por defenderme de una burla por usar pantalones apretados, en su momento lo deje pasar pensé que era algo que tenía que suceder de todas maneras solo por mostrarme como quiero. 
Luego me di cuenta que es el pensamiento más tonto que pude haber tenido ¿cómo pensar que ser golpeado es natural, solo por ser homosexual? Cuando vi lo absurdo que era creer esto, decidí hacer un cambio. 
Ahora cada vez que puedo trato de ayudar en algo con esta lucha, cuando alguien suelta un comentario tonto sobre la homosexualidad o hace algún chiste sobre ello, trato de hacer que entienda que no es un tema que se puede tomar a la ligera, la homosexualidad es parte importante de alguien más.

La comunidad gay es muy diversa como todo grupo, hay gente que es más activista, gente que lucha solo cuando les afecta de manera personal y gente que no se identifica con la comunidad. Imagino que todo eso está bien ya es muy personal como uno decide compartir con los demás. Lo que si aún me parece mala onda es cuando algunos homosexuales dan la espalda a otros solo por no compartir un mismo status o por no tener un parecido físico a ellos sean marrones o blancos. 
 ¿Si todos en el fondo sabemos que somos lo mismo porque no ayudarnos?

Siempre he sabido que soy homosexual, hasta cuando no sabía que existía una palabra con la que me pueda definir, sabía que soy gay. 
Desde niño las personas han asociado mi feminidad con mi orientación sexual, por lo tanto nunca tuve que salir oficialmente del closet, hasta los 16 que fue cuando termine el colegio y se lo dije a mi mama, por que sentí que era algo que necesitaba decirlo con todas sus palabras. Fue algo complicado porque ella ya me había preguntado sobre mis gustos cuando tenía 14, yo conteste de manera muy general sin una afirmación o una negación. Mi papa no toca mucho el tema por temor a decir algo que me incomode pero cada vez que yo tengo la oportunidad de compartir algo con él lo hago, porque quiero enseñarle que no tener miedo de lo que su hijo es.
Igual aun a veces se me complica cuando tengo que aclarar mi orientación sexual con ciertas personas, sobre todo con las mayores porque están cerrados en una sola idea del homosexualismo, entonces hacerles comprender algo nuevo es medio difícil pero ahí voy, haciendo lo que está en mis manos para ayudar con la causa.

El consejo que me daría a mí mismo, es que no existe una manera correcta de hacer las cosas, solo tú puedes hacer que el camino que estas tomando sea el mejor para ti. Que disfrute el momento porque no todos los años tendrá 22 para hacer las cosas que solo puedes hacer a los 22.”

In English:

“What does being gay mean to you?

I’m not sure about this, I know I’m gay because it is the word that defines my attraction to guys, but beyond that I identify myself as a human being in search of equality for all.

One of the problems with continually feeling the disapproval of the society around me, I live in a repressive country that is afraid of change and prefers to repeat a story a thousand times rather than trying to do something different.

I would say that the strongest challenge I have right now is me. I let many thing make me fight, fight for my rights and my struggle for recognition as a person. Last year I suffered a bout of homophobia, I was beaten and mocked and made to defend myself simply for wearing tight pants, at the time I thought it was something that would have had to happen anyway. Then I realized that’s the dumbest thing I could have been thinking, why should I be beaten naturally, just for being gay? When I saw how absurd it was to believe this, I decided to make a change. Now whenever I can I try to help in this fight, when someone drops a silly comment about homosexuality or makes a joke about it, I try to understand that it is not an issue that can be taken lightly, homosexuality is an important part of somebody else.

The gay community (in Lima) is as diverse as any group, there are people who are more activist, people who struggle only when it affects them personally and people who do not identify with the community. I guess being gay is very personal and one can decide whether or not to share it with others. What I think is not cool is when some gay individuals criticize others just for not sharing the same status or not having a physical resemblance to them, for being brown or white. Everyone deep down knows we are the same.

I’ve always knew I was gay, even before I knew there was a word that could define me I knew that I am gay. Since childhood people have associated my femininity with my sexual orientation, so I never had to officially come out until around 16 when I finished school and I told my mom that I felt it was something I needed to say. It was tricky because she had asked me about my interests when I was 14, I answered very generally without an affirmation or denial. My dad does not play much with the issue for fear of saying something that bothers me but whenever I have the opportunity I share something with him about what I do, because I want to teach him not to be afraid of what his child is. Sometimes it troubles me when I have to clear my sexual orientation with certain people, especially the elderly because they are stuck on one idea of homosexuality. I hope to make them understand something new is kind of hard but there I go, doing what is in my hands to help with the cause.

The advice I would give myself is that there is no right way to do things, only you can make the path you’re taking, and decide what is best for you. Enjoy the moment because not everyone has 22 years to do things as you have had.”

2 comments

  1. A. Davey

    I would translate the final sentence* differently: “Enjoy the moment, because you won’t be 22 years old forever, enjoying the things you can only do at 22.”

    The current translation is “Enjoy the moment because not everyone has 22 years to do things as you have had.” I would argue that the part of the text after “Enjoy the moment” does not convey the meaning of the original accurately. In particular, as I explain below, the text in question cannot accurately be translated as containing the phrase “not everyone.”

    The original text is “porque no todos los años tendrá 22 para hacer las cosas que solo puedes hacer a los 22.”

    The phrase “not everyone” is not present in the original. The words “no todos” do appear. While “no todos” could be translated in isolation as “not everyone,” here it cannot be. That is because the very next words provide a context for “no todos”: “no todos los años tendrá 22.” In that context, the “no todos” cannot mean “not everyone.” Instead, it means “not every,” as in “not every year will you be 22 years old.”

    So what does the last line mean?

    Let’s break the original text in two: “Porque no todos los años tendrá 22” means “it’s not every year that you will be 22 years old.” “Para hacer las cosas que solo puedes hacer a los 22” means “to do the things that you can only do at 22.”

    My translation combines these two halves into a smoother sentence: “Enjoy the moment, because you won’t be 22 years old forever, enjoying the things you can only do at 22.”

    * “Que disfrute el momento porque no todos los años tendrá 22 para hacer las cosas que solo puedes hacer a los 22.”

    By A.Davey, a fearless PSU Spanish major.

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