Javier, Santiago, Chile

photo by Kevin Truong
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Javier, in his own words: “Para mi ser gay significa aportar y colaborar a generar un cambio positivo en la sociedad con respecto a lo que creen y piensan de la comunidad LGTB. El poder demostrarle al resto que uno es feliz, genera un progreso en su vida y puede llevar una vida completamente normal es gratificación suficiente para no sentir vergüenza de mis preferencias, decirlas sin ningún problema y por sobre todo, poder mostrar quien realmente soy. La comunidad LGTB está regida por muchos estereotipos que son los mas evidentes ante la sociedad y, la mayoría de esta, solo aprecia este lado de la comunidad (Muchas veces crea rechazo). Para mi es gratificante poder mostrar el otro lado, ese lado donde uno siendo gay nadie espera que lo seas ya que rompes con los estereotipos existentes.

Uno de mis mayores desafíos fue poder aceptar e integrar a la comunidad LGTB. No lograba entender como hombres podían ser tan femeninos o mujeres tan masculinas, al punto que no me involucraba con ninguno de ellos. Me di cuenta que esto estaba mal porque es un tipo de discriminación, ya que si yo, siendo gay, discriminaba a otras personas gay, ¿Cómo podía esperar un cambio inclusivo en la sociedad? ¿Cómo esperaba que me aceptaran a mi?, y si bien yo me siento muy bien siendo como soy, el resto lo es siendo como ellos quieren ser. Me di cuenta que el respeto por los demás es muy importante y uno no puede pretender que el resto de las personas sea como uno quiere que sean. Fue muy difícil cambiar el “switch” mental por como me criaron.

Al venir de una familia muy cristiana y de mormones, otro de los grandes desafíos fue hacerles cambiar el “switch” a mi familia que ser gay es malo. Ellos pensaban que yo al ser gay iba camino a la autodestrucción y que era algo como un “castigo divino”. Fue cuando tome la decisión de demostrarles todo lo contrario y la mejor forma de hacerlo fue mostrandoles lo feliz que soy y lo bien que me hace. Entendí que el miedo y la ignorancia sobre el tema hace que el resto actué de forma no muy agradable y comprensiva. Actualmente hay muchos mitos sobre el tema.

Actualmente la comunidad LGTB en Santiago va tomando mayor participación en actividades y en la sociedad. Me es muy grato ver como hay una evolución en el pensamiento colectivo, generado por la comunidad. Antiguamente era casi un tema tabú, ahora hay leyes que mejoran nuestras condiciones sociales, jurídicas (es casi como estar casados) y nos protegen en caso de discriminación. Ahora tu puedes ver por la calle, o en lugares públicos, parejas del mismo sexo tomados de la mano y dándose un beso confidente. Esto es un gran paso para Chile! Se que nos falta mucho para llegar a países desarrollados donde hay mejores leyes y mucha mas confianza, pero se que de a poco vamos hacia allá, juntos vamos logrando y exigiendo que así sea.

En este momento trabajo en Groupon LatAm y la empresa tiene una excelente iniciativa. Se trata de un grupo interno que se llama Pride Latino (en Instagram: https://instagr.in/u/grouponchile #PrideLatino), donde la propuesta que busca el grupo junto con la empresa es materializar la diversidad con acciones concretas en la oficina. Donde con celebración, progreso, orgullo, amor y comunidad todos se puedan sentir representados e incluidos.

Mi historia de como salí del closet, no fue la mejor. Para mi era un mundo completamente nuevo y desconocido, y por miedo a lo desconocido lo oculte a todo el mundo, comencé a pololear y a hacer mi vida como si nunca nadie lo iba a descubrir. De repente mi familia se entera por una carta que descuidadamente deje en mi habitación y ellos no lo tomaron de la mejor forma, ya que en parte les había mentido. Fue una situación muy impactante y aún la recuerdo como si fuera ayer. Me echaron de la casa y me fui a vivir con un amigo. No los culpo ni les guardo rencor ya que actuaron como cualquiera lo hubiera hecho con miedo y desconocimiento. Luego de todo lo sucedido me di cuenta que hubiera sido mucho mejor si hubiera tenido la confianza suficiente para haberles contado. Luego de unos meses lo conversamos tranquilamente y entendieron que estaba muy bien, entendieron que si estaba tan bien no era malo y me apoyaron completamente. Ahora tengo la confianza suficiente para poder llevar a alguien y presentarlo a
mi familia. Fue una evolución necesaria que llevo años de trabajo y por sobre todo, se que tengo una familia maravillosa que me apoya y los amo.

El mejor consejo que le puedo dar a la gente joven es que no tengan miedo en mostrar quien realmente son y por sobre todo respeten para que sean respetados. Soy un convencido de que la familia es lo mas importante que tenemos y con el trabajo suficiente pueden contar con ellos siempre. Si son gay y nadie lo sabe, no se lo guarden para ustedes mismos, busquen apoyo en alguien de confianza, ya que a nadie le hace bien guardar un secreto tan grande, independiente de tu condición sexual.”

In English:

“For me being gay means to contribute and collaborate to create positive change in society regarding what society believes and thinks of the LGBT community. Being able to show the rest of the world that one is happy, enables progress in life and leading a normal life is rewarding enough, not to feel shame for my preferences, to say to everyone without any problems and above all, to show who I really am. The LGBT community is governed by many stereotypes that are most evident in society and many see this side of the community (and often creates rejection). For me it is gratifying to show the other side, that side or being gay that nobody expects, helping to break existing stereotypes.
 
One of my biggest challenges was to accept and integrate into the LGBT community. I could not understand how men could be as female as a male or female, to the point that I did not involve myself with any of them. I realized that this was wrong because it is a form of discrimination, because if I, being gay, discriminated against other gay people, how could I expect an inclusive society to change? How do you expect me to accept myself? And while I feel great being as I am, the rest are still as they want to be. I realized that respect for others is very important and one can not expect other people to be how you want them to be. It was very difficult to change the mind “switch” that I was raised with.

Coming from a very Christian family and Mormons, one of the biggest challenges was to make them change the “switch” of my family that being gay is bad. They thought I was going to go down a gay road to self-destruction and that was something like a “divine punishment”. I decided to prove the opposite and the best way is showing them how happy I am and what good it does for me. I understood that fear and ignorance on the subject makes the rest act not very nice and in a comprehensive manner. Currently there are many myths about it.
 
Currently the LGBT community in Santiago is taking greater participation in activities and in society. I am pleased to see that there is an evolution in collective thinking, generated by the community. Formerly it was almost a taboo subject, there are now laws to improve our social, legal (it’s almost like being married) and protect us in case of discrimination. Now you can see down the street or in public places, same-sex couples holding hands and giving a confident kiss. This is a big step for Chile! We still lack a lot to reach the status of developed countries with better laws and a lot more confidence, but we are slowly getting there, together we are achieving and demanding much.

I currently work at Groupon LatAm and the company has an excellent initiative. This is an internal group called Latino Pride (in Instagram: https://instagr.in/u/grouponchile #PrideLatino), where the proposals seeking the group along with the company’s diversity materialize in the concrete actions office. This is a place to celebrate, progress, feel proud, love and have community and everyone can feel represented and included.
 
My story of how I left the closet, was not the best. To me it was a completely new and unknown world, and a fear of the unknown that was hidden from everyone, I started hiding and making my life as if nobody was ever going to find it. Suddenly my whole family found a letter carelessly left in my room and they did not take it the best. It was a shocking situation and I still remember it like it was yesterday. I got kicked out of the house and went to live with a friend. I do not blame or hold grudges because they acted as anyone would have done with fear and ignorance. After everything that happened I realized that it would have been much better if I had enough confidence to have told them. After a few months we talked quietly and understood each other very well. Now I have the confidence to take someone and present it to
my family. It was a necessary evolution that took years of work and above all, I have a wonderful family that supports me and I love them.
 
The best advice I can give to young people is to not be afraid to show who you really are and above all respect to be respected. I am convinced that the family is the most important thing I have and with enough work I can have them forever. If you are gay and nobody knows, do not keep it to yourselves, seek support from someone you trust, because no one benefits from keeping a secret of your sexual condition.”

3 comments

  1. kreemer

    It reminds me that for some out there, coming out is dangerous.

    It reminds me also, that staying in will water your life. And it is a life you must live, whether you want to or not.

    As I get older, I find more and more respect for young people making courageous choices to live.

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