Julian, Sociologist, Lima, Peru

photo by Kevin Truong
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Julian, in his own words: “Ser gay significa para mi tener la convicción de que cada uno es libre de amar y querer a una persona de su mismo sexo. Decir que soy gay es un reto a las posibilidades de amor que la sociedad impone.

Aceptar mi sexualidad ha sido uno de los más grandes retos que he tenido. Antes era horrible como mi mente trabajaba en que cosas decir y que hacía o que no para que la gente no lo note. Era agotador y siempre me sentía intranquilo. En mi hogar me veían molesto siempre y no sabían por qué y yo tampoco sentía que podía decirlo. Luego de aceptar quien soy todo comenzó a mejorar y ahora siento que las relaciones que tengo con los demás son más honestas que antes.

La comunidad gay en Lima es aún pequeña, no hay mucha visibilidad pero creo que se están abriendo grandes oportunidades y avances que la gente está consiguiendo. Creo que de aca a unos años seremos más fuertes y con capacidad de presión para generar políticas públicas hacia la población y una sociedad sin discriminación.

Yo sabía que me gustaban los hombres desde pequeño y en secundaria comenzaron a sospechar pero la reacción de ellos no fue nada bueno así que lo negué. Fue recién en el verano del 2009 gracias al apoyo de mis amigos que les dije que era, fue todo un proceso y sigue siendo. Mi madre hace unos meses me dijo “lo único que quiero es que seas feliz”, ella tiene miedo de cómo la gente me pueda tratar en el futuro, por eso también es que decidí luchar por mis derechos, para demostrarle que su deseo y el mío son posibles.

Le diría que ser gay no es el fin del mundo, que nadie me va a castigar, es un camino duro pero aceptarse es lo mejor que te puede pasar y que hay gente que te seguirá queriendo incluso aún más por ser honesto contigo mismo.”

In English:

Being gay means to me to have the conviction that everyone is free to love and love a person of the same sex. To say that I’m gay is a challenge to the possibilities of love that society imposes.

Accepting my sexuality has been one of the biggest challenges I’ve ever had. Before it was horrible as my mind worked about how to say things or act for people not to notice my sexuality. It was exhausting and I always felt uneasy. At home I always looked annoyed and people did not know why and I felt that I could not say what was happening. After accepting who I am everything started to improve and now I feel that I have more honest relationships with others than before.

The gay community in Lima is still small, there is not much visibility but I think they are opening great opportunities and developments for people to receive. I think from here in a few years we will be stronger and able to pressure to generate public policies towards the population and have a society without discrimination.

I knew I liked men since childhood but my parents began to suspect when I was 16 but their reaction was not good so I refused to accept my sexual orientation. It was not until the summer of 2009 thanks to the support of my friends that I told to my parents, it was a process and remains so. My mother a few months ago said “all I want is your happiness” she is afraid of how people can treat me in the future, so I also decided to fight for my rights, to demonstrate her desires and mine are possible.

(To my younger self) I would say that being gay is not the end of the world, no one is going to punish you, it’s a hard road but accepting it is the best that can happen and there are people who still love you even more for being honest with yourself.”

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